Handbal Play-offs

Tongeren wil nu al zekerheid

Print
TONGEREN - Twee speeldagen voor het einde van de play-offs staat al vast dat Tongeren en Hasselt om de landstitel strijden. Tongeren (12) ligt in poleposition voor de eerste plaats in de poule, maar is mathematisch nog niet zeker.

Hasselt (9) ligt nog steeds op de loer. Tongeren-trainer Jos Schouterden is bezig aan zijn laatste maanden als oefenmeester en wil morgen tegen Bocholt zekerheid verwerven over de eerste plaats.

‘We willen het niet op die laatste wedstrijd tegen Hasselt laten aankomen', aldus Schouterden. ‘We stellen alles in het werk om tegen Bocholt die eerste stek te beklinken. We willen in de finale die tweede en eventueel derde wedstrijd absoluut thuis spelen. Op papier is Bocholt misschien verzwakt door blessures, maar ook een gewond dier moet je opzijzetten.'

Terwijl bij de concurrentie heel wat blessures de kop op steken, blijft Tongeren voorlopig gespaard. ‘Je moet wat geluk hebben, maar ik denk dat onze werking toch wel een pluim verdient. Onze spelers zijn veel fitter dankzij de dagtrainingen waarmee we dit seizoen begonnen zijn.'

Fitter dan ooit

‘We breidden onze kern dit seizoen ook uit naar 16spelers om de problemen van vorig seizoen te voorkomen. Ik heb dit seizoen vaak twee jongens in de tribune moeten zetten, want we zijn fitter dan ooit. Ik denk dat onze vernieuwde visie tot dusver duidelijk vruchten afgeworpen heeft.'

‘Als je ziet wat de concurrentie op dit moment meemaakt, ga ik niet te vroeg victorie kraaien. De afwezigheid van Dukic, bijvoorbeeld, liet zich net na Nieuwjaar bijvoorbeeld duidelijk voelen in ons spelpeil.'

Na dit seizoen gaat Schouterden focussen op zijn rol als technisch directeur bij United. Een hele verandering, want Schouterden is al 36jaar actief als trainer.

‘Ik neem een sabbatjaar en daarna zal ik evalueren of vaker thuis zitten wel iets voor mij is. Ik doe dit nu al zo lang, dus ik zal me moeten aanpassen aan de nieuwe situatie. Als ik merk dat ik het trainersschap mis, dan zal ik niet aarzelen om er opnieuw mee te beginnen.'

‘Ik ben al blij dat ik de knoop nu eens definitief heb doorgehakt. Ik beloofde al ettelijke malen dat ik zou stoppen, maar telkens kwam ik op die beslissing terug. Nu stop ik dus zeker voor één jaar, een terugkeer is afhankelijk van hoe de nieuwe situatie mij bevalt.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio