Vlaggendrager valt flauw, veteranen zijn woedend

De Crem laat oud-strijders uur wachten in loden hitte

Print
De Crem laat oud-strijders uur wachten in loden hitte

Foto: pma

RONSE - Oud-strijders zijn woedend op Pieter De Crem (CD&V). De defensieminister liet hen gisteren tijdens een militaire herdenkingsplechtigheid in Ronse vijftig minuten wachten in de brandende zon. Een vlaggendrager viel flauw. ‘Volgend jaar mag hij thuisblijven', klonk het na afloop.

Het was een belangrijke dag, gisteren in Ronse. Een tiental oud-strijders, Amerikaanse militairen, lokale politici en zelfs de adjunct van de Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman stonden paraat om op het oude kerkhof de dood van luitenant Gilbert Malrait te herdenken. De Amerikaan met Belgische roots sneuvelde tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De plechtigheid was tot in de puntjes georganiseerd. Alleen Pieter De Crem ontbrak op het appel. Om zeker geen tijd te verliezen werden de erehagen opgesteld. Als de defensieminister zou arriveren, kon het defilé meteen beginnen. ‘Niemand durfde zijn plek te verlaten', zegt een van de oud-strijders. ‘De Crems privésecretaris kwam immers om de haverklap zeggen dat hij niet meer ver was.'

Na een half uur onder een brandende zon zochten enkelen de schaduw op van de enige boom op de begraafplaats. Eén vlaggendrager die nogal warm was ingeduffeld viel flauw, maar kwam er snel weer bovenop met een flesje water.

‘Op dat moment was er van De Crem nog geen spoor. En dat getuigt van weinig respect', vindt een oud-strijder. ‘We zijn niet meer van de jongsten. En dit broeierige weer maakt het voor ons extra zwaar. We hadden zonder hem moeten beginnen, dan leert hij misschien op tijd te komen. Volgend jaar mag hij gerust thuisblijven.'

De Crem arriveerde uiteindelijk wel. ‘Files', reageert zijn woordvoerder. ‘Tussen Halle en Brussel. Ook politici moeten zich aan de verkeersregels houden. Maar het spijt de minster oprecht dat de militairen zo lang op hem hebben moeten wachten.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio