Volgde al 37 keer Tour de France en 15 keer de Vuelta

Lucien Blyau geeft renners al jaren te drinken

Er zijn weinig renners die van Lucien Blyau niet te drinken hebben gekregen. edp Foto: © edp

BRAKEL - Volgende zomer zal Lucien Blyau (86) voor de 38ste keer de Ronde van Frankrijk volgen. Volgen betekent in zijn geval dat hij elke rit langs de weg staat om de renners water aan te reiken. De eerste keer dat Lucien naar de Ronde trok was in '75.

‘Ik heb Eddy Merckx dus wel zien rijden in de Tour maar er hem nooit zien winnen, want hij had toen zijn vijf overwinningen al op zak', vertelt de uiterst kranige Lucien, die ondertussen uitgroeide tot een bekend en geliefd man bij de beroepsrenners.

‘Dat ik een boontje heb voor de koers komt onder meer doordat ik zelf nog gekoerst heb. Mijn eerste koersen reed ik in 1946 en mijn ouders mochten het zelfs niet weten. Bij de liefhebbers heb ik elf koersen gewonnen. Maar later heb ik veel malchance gehad. Bij een val over een hond blesseerde ik mijn knie waardoor ik anderhalf jaar miserie heb verkocht. In '49 mocht ik na een val op training waarbij ik mijn knieschijf brak, een kruis maken over mijn wielercarrière. Jaren later dacht ik bij mezelf: als ik met de fiets de Tour niet kan rijden, dan maar met de auto.'

‘In het begin nog niet als waterdrager', herinnert Lucien zich. ‘Dat is pas begonnen met Claude Criquielion. Als buur – hij van Deux Acren en ik van Brakel – begon ik Claude water te geven tijdens de Ronde. Andere renners staken ook hun hand uit. In die tijd werkte ik nog met flessen van een liter en gaf ik ze een bekertje. Ondertussen vul ik lege kleine flesjes cola. Ludo Peeters en Jef Liekens moest ik steevast een pale ale geven. Na verloop van tijd kenden de renners mij natuurlijk.'

Er zijn weinig renners die van Lucien niet te drinken hebben gekregen. ‘Greg Lemond, Lance Armstrong, Fabian Cancellara, noem maar op. Van Armstrong wordt gezegd dat hij een moeilijke mens is. Nadat hij gestopt was met wielrennen reed hij met de wagen van Johan Bruyneel mee. Hij stopte bij mij langs de weg om me de hand te schudden. Maar mijn beste kameraad uit het peloton is de Australiër Cadel Evans. Toen hij nog voor Lotto reed, kreeg ik een regenboogtrui van hem, gesigneerd door de hele ploeg. De renners herkennen me van ver aan mijn bestelwagen Bedford en de Belgische vlag. Het is een witte wagen met een gele streep. Op de vlag stond eerst Claude Criquielion, maar toen hij stopte maakte ik er CRIE ! QUI ? LES LIONS van.'

Dat Lucien de Ronde van Frankrijk dagelijks kan volgen, heeft hij te danken aan de speciale badge die de tourdirectie hem ter beschikking stelde. ‘Zo mag ik dezelfde dag nog de cols op.'

‘Maar de Ronde van Frankrijk is niet de enige koers waar je me langs de kant van de weg vindt. Ook in de Belgische klassiekers kom je me tegen. De eerste koers van het seizoen waar ik naartoe ga is Parijs-Nice. En dan komt er geen einde aan. Ik heb zelfs al vijftien keer de Ronde van Spanje gevolgd. Zolang je bezig blijft, word je niet oud. Ik denk nog niet aan stoppen, mijn contract loopt nog', besluit Lucien Blyau met een knipoog.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio