VOETBAL 3de KLASSE

Voorzitter Willy Mermans beleeft met leider Dessel hoogdagen in het nieuwe Armand Melisstadion

Print
Voorzitter Willy Mermans beleeft met leider Dessel hoogdagen in het nieuwe Armand Melisstadion

Willy Mermans: 'Ze vroegen me al langer om voorzitter te worden, maar ik wilde niet.' smb Foto:

DESSEL - Dessel Sport heeft na het overlijden van Armand Melis in 2010 een nieuwe voorzitter in de persoon van Willy Mermans. De 54-jarige commercieel manager is ambitieus. 'Als we kunnen promoveren, doen we dat', zegt Mermans.

Na het overlijden van Armand Melis is er veel veranderd in Dessel. Een nieuw stadion werd ingehuldigd in Brasel én er zijn de sportieve successen.

De club staat riant op kop in derde klasse. Voorzitter Willy Mermans, die ooit als scholier voetbalde in Dessel, is een gelukkig man.

Hoe moeilijk was het om Armand Melis te vervangen als voorzitter?

'Moeilijk. Armand heeft enorm veel gerealiseerd voor de club en was iemand van het volk. Hij kon de juiste mensen voor de kar spannen. Dat bleek ook bij de bouw van ons nieuwe stadion. Ik ben dan ook blij dat we ons nieuwe huis het Armand Melisstadion genoemd hebben.'

Sinds wanneer ben je al betrokken bij de club?

'Als jonge gast was ik speler én supporter, sinds 1995 ben ik lid van de raad van bestuur. Ze vroegen me al langer om voorzitter te worden, maar ik wilde niet. Toen Armand het vroeg, reageerde ik niet. Maar tijdens een vergadering werd ik op zijn vraag plots verkozen bij handgeklap. Dat was schrikken.'

Hoe zie je de toekomst van Dessel?

'We misten de eerste periodetitel en dat was een opdoffer, maar persoonlijk tilde ik er niet zo zwaar aan. We hebben ons daarna schitterend herpakt door te winnen op Racing Mechelen en blijven dus aan de leiding, ook voor de tweede periodetitel. Ons streefdoel op termijn is tweede klasse. Als we kunnen promoveren, zullen we dat doen, eventueel dit seizoen reeds.'

Is tweede klasse leefbaar voor Dessel?

'We hebben er al tien seizoenen van geproefd, maar de tijden zijn nu anders. We kunnen rekenen op een schare supporters, geen erg grote groep, wél trouwe mensen. Bovendien is onze ligging niet ideaal, zodat we niet al te veel hinterland hebben.'

De voetbalbond stelt hoge eisen aan de tweedeklassers.

'Als er niks veranderd, zal het niet alleen voor Dessel, maar voor veel andere tweedeklassers moeilijk zijn. Hopelijk worden de tv-gelden anders verdeeld en kan wat aan spelerskern gedaan. Die moet nu bestaan uit 17 deeltijds betaalde spelers. We zouden dat graag gereduceerd zien.'

Komt er ook versterking, nu Sampil en Noijen de club lijken te verlaten?

'Als zij vertrekken, komen er twee aanvallers bij.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio