Dit jaar staan vrucht- en fruitbomen in de kijker

Hombeek weer paradijs van bloemen en planten

Hombeek-centrum wordt zondag ingepalmd door 200 bloemen- en plantenverkopers. Foto: if

MECHELEN - In het dorpscentrum van Hombeek vindt zondag voor de 22ste keer de Nationale Plantenbeurs Hombeek-Mechelen plaats. Tweehonderd standhouders en een pak vrijwilligers moeten van de beurs opnieuw een succes maken.

'350 Hombekenaars werken vrijwillig mee om alles in goede banen te leiden. Het hele dorp zet zijn schouders eronder', vertelt organisator Dirk Buelens, ook directeur van de lokale Sint-Maartenschool. Daar ging de Plantenbeurs 22 jaar geleden van start. 'Om de school voor het grote publiek toegankelijker te maken, hebben wij destijds een kloostermuur van 2,20 meter hoog gehalveerd', vertelt Buelens. 'De achterliggende binnentuin werd daarna door ouders, leerkrachten en leerlingen omgetoverd tot een gezellig miniparkje. Toch hadden we toen nog veel planten over. Die verkochten we achteraf aan sympathisanten, en daar is het idee voor een plantenbeurs ontstaan.'

15.000 bezoekers

Het bleek de geboorte van een succesverhaal in Hombeek. In vier jaar tijd groeide het aantal standhouders van twintig naar tweehonderd. 'Alle planten, bloemen en struiken werden elke keer verkocht', weet de organisator. 'Andere verkopers kwamen dat te weten, en er kwamen er steeds meer. Zo konden we uitgroeien tot een van de grootste plantenbeurzen in Vlaanderen. Tijdens onze topperiode eind jaren negentig haalden we twintigduizend bezoekers. De laatste jaren zijn we tevreden als er bij mooi weer vijftienduizend mensen komen opdagen.'

'De weersvoorspellingen voor zondag schommelen momenteel nog', aldus Buelens. 'Als ik mag kiezen, kies ik voor zonneschijn. Het aangekondigde onweer mag, zolang dat maar op het einde van de dag komt.'

Kookhype

Centraal thema dit jaar zijn vrucht- en fruitbomen. 'Die zijn blijkbaar erg hip tegenwoordig', weet Buelens. 'Ik denk dat het te maken heeft met de huidige kook- en gezondheidshype. We hebben onze standhouders gevraagd om daar in hun aanbod rekening mee te houden.'

De Plantenbeurs gaat door nu zondag 29 april van 10 tot 17 uur. Dankzij het enorme aanbod van bloemen, planten, struiken, kruiden en ander groen zijn de prijzen op de beurs traditioneel extra voordelig. De inkom bedraagt 3 euro en is gratis voor min 12-jarigen. De opbrengst gaat rechtstreeks naar de Sint-Maartensschool.

Om parkeerproblemen te vermijden, worden de fabrieksparkings van Mechelen-Zuid opengesteld. Daar is een gratis pendeldienst voorzien.

www.groenbeurs.be

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio