Bruyneel: 'Ik weet niet hoe het verder moet met Astana'

Wielerploeg Astana is nog niet uit de financiële problemen. Het optimisme dat eind vorige week werd gespuid, blijkt zoals gevreesd op zijn minst voorbarig.



Toen klonk het vanuit Kazachstan nog dat alle achterstallige lonen waren aangezuiverd én dat de vereiste bankwaarborg was gestort. Maar de UCI neemt daar geen genoegen mee. Na een hoorzitting eisen ze in Zwitserland een extra bankgarantie van 6 miljoen euro. Met andere woorden: het bedrag waarmee Astana de rest van het jaar nog moet doorkomen. Als dat tegen deze vooravond (18 uur) niet op tafel ligt, gaat de zaak naar de licentiecommissie. Die kan beslissen om de vergunning van de ploeg in te trekken of eventueel door te spelen naar een nieuwe structuur. Onder leiding van het duo Bruyneel-Armstrong bijvoorbeeld.

De kans dat het zo ver komt, lijkt steeds groter te worden. Ex-prof Rini Wagtmans, de bemiddelaar van de Kazachse bond, laat immers verstaan dat die zes miljoen er niet komt. 'Die eis slaat helemaal nergens op', vertelt de Nederlander aan De Telegraaf . 'Oké, er was een betalingsachterstand, maar dat hebben we keurig opgelost. Het is echter onacceptabel dat we nu 6 miljoen euro vooruit moeten betalen. Dat houdt in dat de UCI het land Kazachstan onder curatele wil stellen."

Manager Johan Bruyneel nam gisteren nota van de uitspraken van Wagtmans. 'Ik heb dat gelezen, ja. Maar tot vandaag was er geen enkele communicatie tussen Kazachstan en mij. Ik heb geen enkel idee hoe het nu verder moet met Astana.'

Al lijkt Bruyneel zich niet al te veel zorgen te maken voor juli. Drie weken geleden liet hij in zijn column in De Telegraaf weten dat hij ook alternatieven heeft. 'Ik ben ervan overtuigd dat deze ploeg begin juli gewoon in Monaco aan de start van de Tour staat. Misschien is het onder een andere vlag en met een andere sponsornaam, maar wij zijn er straks gewoon bij.'

Bazayev te voet

Intussen zette Bruyneel Assan Bazayev, kampioen van Kazachstan, twee weken te voet omdat hij al te slordig omspringt met zijn whereabouts. 'Als wij weten dat hij geselecteerd is voor Zwitserland en hij vult Frankrijk in op zijn formulier, dan kunnen daar serieuze problemen van komen', beseft woordvoerder Philippe Maertens, zonder expliciet te verwijzen naar de affaire-Rasmussen, een paar jaar geleden in de Tour. 'We vonden het raadzaam om een soort van signaal uit te sturen naar Bazayev en eventueel andere renners van de ploeg die geneigd zouden zijn om het ook niet te nauw te nemen met die whereabouts.'

(PDK,HC)