Hilde Sijmons wil als eerste vrouw zes keer Mont Ventoux temmen

Hilde Sijmons wil als eerste vrouw zes keer Mont Ventoux temmen

Hilde Sijmons: ,,Als ik mij beperk tot vijf beklimmingen en volgend jaar gaat een andere vrouw daar over, dan zal ik mij verplicht voelen om dat record opnieuw aan te vallen. Als ik het aantal meteen op zes breng, zal het hopelijk wat langer duren voor da Foto: © gia

GENT - ,,Hoe vaker ze zeggen dat ik zot ben, hoe meer vastberaden ik ben.'' Het kan haar niet schelen wat mensen over haar denken, Hilde Sijmons (40) uit Gent heeft de komende weken maar een doel voor ogen. Op 17juni wil zij als eerste vrouw in 24uur tijd zes keer de Mont Ventoux beklimmen. Op de fiets welteverstaan.

Hilde Sijmons houdt van uitdagingen. Dat is het minste wat je kan zeggen. Als duatleet nam zij verschillende keren deel aan het wereldkampioenschap lange afstand: dertien kilometer lopen, 150 kilometer fietsen en nog eens dertig kilometer lopen.

Op haar veertigste ziet Sijmons het nog grootser. Zes keer wil zij de Mont Ventoux op, de meest mythische aller cols. Om je een idee te geven, langs de steilste kant staat de reus van de Provence gelijk aan 21 kilometer klimmen aan een gemiddeld stijgingspercentage van 7,6 procent. Tussen kilometer zeven en vijftien is dat zelfs twaalf procent. Het hoogteverschil bedraagt ruim 1.600 meter. Op de top van de Ventoux kan het in juni makkelijk meer dan dertig graden worden.

Toen ik de berg vorig jaar drie keer op een dag omhoog reed, verklaarde iedereen mij gek. Zes keer is nog een stuk geschifter. Dat is de hel.

Hilde Sijmons : ,,Dat hoor ik van iedereen. Probeer je er mij vanaf te brengen? Het zal niet lukken. Mijn mama had dezelfde reactie. Daar gaat mijn dochter weer. Elke keer zegt zij dat ik zot ben. Dat houdt zij een dag vol. Vanaf dag twee is zij mijn grootste supporter.''

Het recordaantal Mont Ventoux-beklimmingen bij de vrouwen staat momenteel op vier. Jij wil er meteen twee bijdoen. ,,Omdat ik geen zin heb om nog eens zo'n recordpoging te ondernemen. Als ik mij beperk tot vijf en volgend jaar gaat een andere vrouw daar over, dan zal ik mij verplicht voelen om dat record opnieuw aan te vallen. Als ik het aantal beklimmingen meteen op zes breng, zal het hopelijk wat langer duren voor dat record gebroken wordt.''

Hoe komt iemand erbij om aan een bijna onmogelijke opdracht te beginnen.

,,Ik sport al mijn hele leven. Eerst speelde ik basketbal, daarna schakelde ik over op duatlon. De jongste jaren liep ik vooral marathons. Door een blessure kon ik vorig jaar maar drie keer per week meer lopen. Tot dan liep ik gemiddeld 140 kilometer per week. Ik zag het niet zitten om plots op mijn lui gat te zitten. Op televisie zag ik een reportage over de vereniging Sporta die vorig jaar met honderden Vlamingen naar de Mont Ventoux trok. Een vrouw had die berg in 24 uur tijd vier keer opgereden. Ik vroeg mij meteen af of dat niet beter zou kunnen. Het was eerst een zot idee, maar al snel besloot ik om mij volop op het fietsen te storten. Was het dat niet geweest, dan had ik wel iets anders gevonden.''

Sinds november train je tot 35 uur per week. Die voorbereiding begint zwaar te wegen.

,,Je kan je het niet voorstellen. Door de lange winter kan ik pas nu buiten beginnen trainen. Ik heb die fitnesszaal al vervloekt. Uren aan een stuk zit ik hier op die fiets. Ik ben in Passage Fitness een stuk van het meubilair geworden. Om mij niet teveel te vervelen, lees ik tijdens het fietsen de krant of oefen ik mijn vreemde talen.''

Jij hebt ook nog een job als kinesist. Hoe blijf je dat allemaal combineren.

,,Ik probeer er mij naar te schikken. Gelukkig leven mijn patiënten erg mee. Zij zijn zelfs bereid om 's avonds laat op visite te komen, zodat ik overdag tijd heb om te trainen. Huisbezoeken werk ik met de fiets af. Elke kilometer telt. Vrienden gaan voor mij naar de winkel of zorgen dat er eten klaarstaat als ik thuiskom. Zij maken zelfs mijn huis schoon. Zonder hen en zonder mijn mama zou ik geen tijd meer hebben om te slapen.''

Heb je al een plan om op 17 juni de Mont Ventoux te temmen?

,,Ik beklim hem eerst drie keer langs drie verschillende kanten. Daarna rust ik een uur en eet ik een bord spaghetti om klaar te zijn voor nog eens twee beklimmingen. Dan moet ik enkele uren kunnen slapen. Bij het ochtendkrieken onderneem ik een laatste poging.''

Geloof jij dat het zal lukken?

,,Ik heb op dit ogenblik nog niet de neiging om het overal rond te bazuinen. Als het mislukt, dan zit ik hier achteraf ook maar onnozel. Als ik geen blessure oploop, moet vijf keer normaal gezien geen probleem zijn. In de duatlon heb ik nog nooit een wedstrijd moeten opgeven. Ik heb nogal een sterk karakter. Ik kan drie keer sterven, maar evenveel keer herrijzen. Ik ken mijn grenzen heel goed.''

Op je veertigste extreme uitdagingen aangaan. Zou het een midlifecrisis kunnen zijn?

,,Dan zit ik al vanaf mijn vijftiende in een midlifecrisis. Sporten zit in mij. Het is een deel van mijn leven, zoals eten, drinken of mijn tanden poetsen. Ik zal fier zijn als het mij lukt, maar mijn leven zal er niet door veranderen. Het helpt je gewoon om later beter om te kunnen met tegenslagen. What doesn't kill you, makes you stronger , is mijn levensmotto. Trouwens, zo bijzonder vind ik het allemaal niet. Mensen die zich belangeloos inzetten voor een bepaald doel, doen iets dat veel nuttiger is dan waar ik mee bezig ben.''

Het wereldrecord Mont Ventoux beklimmen bij de mannen staat op negen. Ambities?

,,Absoluut niet. Een keer doe ik dit, daarna nooit meer. Ik wil vooral de vrouw in de sport promoten. Wij moeten er evenveel voor doen als de mannen, maar komen daarmee veel minder onder de aandacht. Ik heb er echter veel te veel voor moeten laten om een later een nieuwe poging te ondernemen. Na 17 juni wil ik een paar maanden mijn goesting doen: op terrasjes zitten en veel frietjes eten.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees