Howard Gutman, Amerikaans ambassadeur in België

'Verlies van Obama stond twee jaar geleden al vast'

'Verlies van Obama stond twee jaar geleden al vast'

Foto: mhb

Howard Gutman, de Amerikaanse ambassadeur in ons land, is niet verwonderd door de verkiezingsuitslag in zijn land. 'In 14 van de jongste 16 tussentijdse verkiezingen heeft de regerende partij veel stemmen verloren. Toen Obama president werd, stond het al vast dat de Democraten deze midterm zouden verliezen. Er is niets nieuws onder de zon.'

Hoe verklaart u dat 'normale' stemmenverlies?

Howard Gutman: 'Er komen voor zulke tussentijdse verkiezingen altijd veel minder kiezers opdagen dan bij de presidentsverkiezingen. Dit jaar gaat het om zo'n 75 miljoen kiezers. Dat zijn toevallig wel die mensen die twee jaar geleden president Obama aan de macht hebben geholpen. Hoe groter de opkomst voor de presidentsverkiezingen, hoe groter het verlies voor de zittende president bij de tussentijdse verkiezingen. Hoe groot dat verlies is, hangt hoofdzakelijk af van de graad van werkloosheid. Wie ontevreden is over de economische toestand, wrijft dat nu president Obama en de Democraten aan.'

Wat bent u? Democraat of Republikein?

'Geen van beiden. Ik ben ambassadeur. Ha.'

Hebben de Amerikanen gelijk dat ze Obama nu afrekenen op de tewerkstellingscijfers?

'De werkloosheid in de VS bedraagt nu 9,5 procent. Een op de drie Amerikaanse gezinnen is getroffen door de economische crisis. Toen Obama begin vorig jaar startte, bedroeg de werkloosheid 8,2 procent. Nooit eerder waren zoveel mensen werkloos geweest. Hij sleept tot vandaag een enorme erfenis met zich mee. De werkloosheid kun je hem toch niet kwalijk nemen? Had Obama niet ingegrepen, bedroeg de werkloosheid zeker 18 procent. Maar ik begrijp de mensen wel. Werk, dat is wat telt voor hen.'

Welke gevolgen zullen deze verkiezingen hebben voor het beleid van de VS?

'Weinig, denk ik. Wat het binnenland betreft, staan de grootste projecten op de rails. Het meeste wetgevende werk is gedaan: de hervorming van de gezondheidszorg, infrastructuurwerken, milieuproblematiek... Wat onze buitenlandpolitiek betreft, zal er ook niet veel veranderen. De belangen van de VS en pakweg België zijn behoorlijk dezelfde. Veiligheid staat op de eerste plaats en met wat je nu ziet gebeuren - die bompakketten de voorbije dagen, die aanslagen in Athene - beseft iedereen wel hoe belangrijk dat is. En om je te bewijzen dat die veiligheid ook voor België belangrijk is: op het vliegtuig dat op Kerstmis vorig jaar bijna explodeerde - nog een geluk dat die Nederlander toen die terrorist tegen de grond heeft gegooid - zaten zeven Belgen. Overtuigd?'

Komen er herschikkingen in de regering-Obama?

'Die komen er zeker, en altijd, maar die zijn niet de gevolgen van deze verkiezingen. Er is een voortdurend verloop omdat werken voor de regering een zware taak is, die van de mensen grote offers vraagt. Het verloop is navenant.'

De Republikeinen hebben al gezegd dat er fors bespaard moet worden...

'Denk je dat Obama dat niet weet? Budgetbesprekingen zijn nooit makkelijk geweest, dus zullen ze dat nu ook niet zijn. Maar hoe moeilijker de economische tijden, hoe makkelijker je politieke beslissingen kunt doordrukken. Zowel Republikeinen als Democraten zijn het erover eens: de economie moet hersteld worden.'

Zegt deze tussentijdse verkiezingsuitslag iets over de kansen voor Obama bij de volgende presidentsverkiezingen?

'Helemaal niet. De volgende presidentsverkiezingen (gepland voor 2012, nvdr) zullen zoals altijd tussen twee kandidaten gaan en uit het verleden weten we dat in de meeste gevallen de zittende president wordt herkozen.'

NIET TE MISSEN

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees