Rudolf Vanmoerkerke (80): ,,Ik moet de baas zijn''

Rudolf Vanmoerkerke (80): ,,Ik moet de baas zijn''

Rudolf Vanmoerkerke praat al 8 jaar niet meer met zoon Mark. Oorzaak: de verkoop van (oorspronkelijk) familiebedrijf Sunair. Foto: © VUM

Vader Rudolf en zoon Mark Vanmoerkerke praten al sinds eind 1997 niet meer met elkaar, al willen beide heren daar weinig over kwijt. ,,De wonden zijn zo al diep genoeg", vindt zoon Mark (52). De verkoop van familiebedrijf Sunair heeft hem altijd zwaar op de maag gelegen.

Rudolf Vanmoerkerke wordt beschouwd als de grondlegger van het Belgische massatoerisme. In 1968 kocht hij de zieltogende touroperator Sunair en begon vliegreizen aan te bieden. Zes jaar later bundelde hij alle activiteiten in Sun International, dat de dominante reisgroep werd in België en in 1984 naar de beurs trok. Financiële problemen en de uittrede van de Duitse groep ITS/Kaufhof uit het bedrijfskapitaal, leidden tot de verkoop van Sunair in 1997. Het leverde hoogoplopende ruzies op met oudste zoon Mark. Die wilde het bedrijf zelf overnemen, maar om de andere kinderen niet te benadelen, gaf Rudolf niet toe. Zijn zoon kreeg uiteindelijk dochterbedrijf Sun Parks in handen. Maar de wonden die de bitse ruzie sloeg, zijn nog niet geheeld. ,,Ze hebben mijn jongensdroom aan stukken geslagen", verklaarde Mark.

Getrouwd met bedrijf

,,Ik heb mijn zaak verkocht omdat ik niet anders kón'', zegt vader Vanmoerkerke jaren later, ,,Sun International was een op de beurs genoteerde holding, met nog aandeelhouders buiten de familie. We wilden één van de grootste touroperators van Europa worden en diversifiëren. Plots wou die Duitse groep, één van de grootste aandeelhouders, niet meer investeren, waarop medeaandeelhouder Sofina zich ook terugtrok.'' Dat hij niet kan functioneren als hij de baas niet is, geeft hij graag toe, ,,maar Mark weet niet wat het is om iets uit de grond te stampen. Tijd heelt echter alle wonden.''

Hoopt Mark Vanmoerkerke, nu hij zelf gedelegeerd bestuurder van Sun Parks is, dat zijn kinderen ook voor het familiebedrijf kiezen? ,,Dat is de droom van iedere vader. Maar je moet realist zijn. Willen ze dat zelf? Ik ben één keer met een bedrijf getrouwd geweest en wil me de miserie een tweede keer besparen.''

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees