Afval van kusttoeristen lokt agressieve vogels

Meeuwen vallen badgasten aan

Meeuwen vallen badgasten aan

Foto: © MVN

Agressieve meeuwen durven op strand en wandeldijk toeristen aanvallen die voedsel vasthebben. Er zijn zelfs al gewonden gevallen. De brutale beesten scheuren ook vuilniszakken aan flarden in hun zoektocht naar voedsel. ,,Maar als iedereen zijn afval netjes zou weggooien, was het meeuwenprobleem al een stuk minder'', zeggen de toerismeschepenen van Nieuwpoort en Blankenberge.

Wie dacht dat meeuwen mensenschuwe vogels zijn die zich niet verder dan de waterlijn wagen, moet eens een kijkje gaan nemen op het strand van Blankenberge. Daar gaan de vogels steeds driester te keer op zoek naar eten.

,,De meeuwen zijn niet langer bang van de badgasten en laten zich niet verjagen'', zegt strandtoezichter Philippe Devos. ,,Als je je vandaag met een bakje friet op het strand waagt, is het binnen de kortste keren leeggepikt. De toeristen hebben dat in de hand gewerkt door de meeuwen te voederen, hoewel dat verboden is.''

,,Als mensen betrapt worden op het voederen, kunnen ze een boete krijgen. Maar het is vooral een kwestie van discipline'', zegt Ignace Lauwagie, de Blankenbergse schepen van Toerisme. ,,De politie en de stadswachters kunnen natuurlijk niet alles in de gaten houden, dus we rekenen op de goodwill van de mensen.''

Hygiënische problemen

De agressieve meeuwen vormen een gevaar voor de kustgangers. ,,We krijgen geregeld mensen in onze ehbo-post die gewond raakten door de vogels. Dat overkomt zowel kinderen als volwassenen'', zegt hoofdredder Tom Cocle. ,,Ook de uitwerpselen van de vogels zijn behoorlijk gevaarlijk: ze kunnen verwondingen veroorzaken, om van de hygiënische problemen nog niet te spreken.''

Ook Frank Meyers, voorzitter van de plaatselijke badersbond, klaagt over de agressieve vogels. ,,De meeuwen komen zelfs broodjes stelen vanonder strandstoelen. Op de dijk en het strand eten doe je tegenwoordig op eigen risico. De politie zou veel strenger moeten optreden. Vergeet niet: meeuwen zijn grote beesten met een scherpe snavel en ze worden steeds agressiever. Hier moet iets aan gedaan worden voordat grotere ongelukken gebeuren.''

Vuilniszakken

De Nieuwpoortse schepen van Toerisme, Greet Ardies-Vyncke, nuanceert de situatie. ,,Ik heb nog niets gehoord van meeuwen die mensen zouden verwonden. Wél dat de vogels vuilniszakken openscheuren. We proberen dat probleem op te lossen door elke dag de vuilniszakken op te halen. Maar tegelijk roep ik mensen ook op tot wat meer burgerzin.''

Volgens Ardies-Vyncke trekt het achtergebleven afval de meeuwen immers sterk aan. ,,Ik zie zo vaak dat mensen een plastic zak met huishoudelijk afval op straat zetten. Als iedereen zijn afval op de juiste plaatsen zou deponeren, zou het meeuwenprobleem meteen een stuk kleiner zijn.''

IN HET NIEUWS

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees