Fit & Gezond

Vroeg of laat heeft iedereen een bril nodig

De helft van de Belgen draagt een bril of contactlenzen. En wie er geen draagt, zal onvermijdelijk ooit met oogproblemen te maken krijgen. Dokter Erik Mertens van het Oogcentrum Medipolis is al zeventien jaar behoeder van het gezicht.

De ogen zijn ons venster op de wereld. De oogzenuw die licht omzet in signalen die naar onze hersenen worden gestuurd en maakt dat we kunnen zien, is ongeveer een millimeter dik en bevat miljoenen antennes. Maar niet iedereen kan met die oogzenuw even goed zien. De helft van de Belgen draagt een bril of contactlenzen. En wie er geen draagt, zal vroeg of laat met oogproblemen te maken krijgen. Daaraan ontkomt volgens dokter Erik Mertens van het Antwerps Oogcentrum niemand.

Wat zijn de meest voorkomende oogproblemen?

Erik Mertens: 'Vanaf 45 jaar treedt ouderdomsverziendheid op. Dat is onvermijdelijk. De afwijking is te corrigeren met een leesbril. Bij jongere mensen is bijziendheid het meest voorkomende probleem. Bij hen kan het zijn dat ze op latere leeftijd beter zullen zien, omdat de bijziendheid de ouderdomsverziendheid opheft. Bij senioren is de vaakst voorkomende afwijking cataract of staar. Dat is een vertroebeling van de ooglens die enkel chirurgisch is op te lossen.'

Hoe kunnen de ogen beschadigd geraken?

'Door normaal gebruik raken ogen nooit beschadigd. Beschadiging treedt in principe enkel op door een trauma of een ongeval. Bijziendheid en verziendheid zijn in hoge mate genetisch bepaald.'

Is veel voor een computerscherm zitten dan niet schadelijk voor de ogen?

'Dat is een fabeltje. Je ogen worden sneller moe door naar een beeldscherm te kijken. Dat is vervelend, maar na een nacht slapen is het weer opgelost. Om vermoeide ogen tegen te gaan, is het aangewezen om elke tien minuten je ogen op een ander punt te richten en de focus te verleggen.'

Gaat van roken je zicht achteruit?

'Roken is inderdaad slecht voor het gezicht. Van roken verkalken je bloedvaten. Aangezien de bloedvaten in de ogen het fijnst zijn van heel het lichaam, is het logisch dat ze ook sneller verkalken en het zicht dus achteruit gaat. Daarnaast treedt er bij rokers ook sneller netvliesveroudering op.'

Kan het dragen van contactlenzen de ogen schaden?

'Contactlenzen zijn niet schadelijk voor de ogen als ze op de juiste manier worden gebruikt. De periode waarvoor ze geschikt zijn, moet worden gerespecteerd en het onderhoud is ook erg belangrijk. Het gebeurt dat mensen te nonchalant omspringen met hun lenzen en dat daardoor hun ogen beschadigd geraken. Contactlenzen zijn nooit honderd procent zuurstofdoorlatend en als je ze niet op een juiste manier draagt, kan dat tot zuurstoftekort leiden. Dat heeft ingroei van de bloedvaten tot gevolg en kan infecties en in het ergste geval zelfs blindheid veroorzaken.'

Zijn contactlenzen die je in de supermarkt of op het internet koopt, even goed als de lenzen via de oogarts?

'In principe zijn de lenzen even goed. Het nadeel met lenzen uit de supermarkt of die je via internet bestelt, is dat je er geen uitleg bij krijgt en je ze dus niet te weten komt hoe je ze dient te gebruiken.'

Zijn harde of zachte lenzen beter voor de ogen?

'Harde zuurstofdoorlatende lenzen genieten mijn voorkeur. Ze bedekken slechts 80 procent van het hoornvlies terwijl zachte lenzen honderd procent bedekken. Maar harde lenzen hebben wel als nadeel dat ze beweeglijker zijn en je ze sneller verliest. Zachte lenzen worden omwille van het comfort dan ook veel vaker gebruikt.'

Ga je voor een oogtest beter naar de opticien of de oogarts?

'De opticien is opgeleid voor lenzen en brillen, maar voor een uitgebreid onderzoek ga je beter naar de oogarts.'

Hoe vaak is het aangewezen om naar een oogarts te gaan?

'Voor veertigplussers raad ik aan om iedere twee jaar naar de ogen te laten kijken. Als je jonger bent, volstaat een keer in vijf jaar. Als er hoge oogdruk in de familie zit, raad ik een jaarlijkse controle aan. Het is een erfelijke aandoening die je niet voelt, maar die wel erg gevaarlijk kan zijn.'

Naast een bril of contactlenzen zijn er ook ingrepen die je ogen definitief corrigeren. Wat zijn de verschillende mogelijkheden?

'Wie tot +4 verziend is, minder dan -8 bijziend of tot -6 astigmatisme heeft, kan geholpen worden met een laserbehandeling. Als je ogen daarvoor niet geschikt zijn of als de afwijking groter is, is een lensimplantaat een oplossing. In dat geval wordt een kunstmatige lens in het oog geplaatst zonder dat de eigen lens verwijderd wordt. Een derde ingreep die vooral bij vijftigplussers wordt toegepast, is de replace -lens, waarbij je eigen lens vervangen wordt door een kunstlens. Alledrie de ingrepen zijn goed en worden toegepast afhankelijk van de afwijking.'

Zijn er oogcorrecties die terugbetaald worden door het ziekenfonds?

'Het ziekenfonds komt enkel tegemoet bij cataract, omdat dat een ziekte is. Het corrigeren van de andere afwijkingen beschouwt men als comfortingrepen. Het is functionele chirurgie die niet echt noodzakelijk is en daarom niet wordt terugbetaald.'

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees