Het grote wielerdebat: 'Boonen is terug dankzij zijn vrouw en Gilbert'

Het grote wielerdebat: 'Boonen is terug dankzij zijn vrouw en Gilbert'

José De Cauwer, Roger De Vlaeminck en Peter Van Petegem Foto: Marc Herremans - Corelio

Op de vooravond van de echte start van het wielerseizoen zetten we drie wielereminenties rond de tafel: Peter Van Petegem, koersdirecteur van de Omloop Het Nieuwsblad, José De Cauwer, het wielerverstand van Vlaanderen, en Roger De Vlaeminck, 'meneer Paris-Roubaix'.

2012 wordt hoe ook het jaar van Tom Boonen en Philippe Gilbert. De eerste werd vorig jaar zo ongenadig hard voorbijgevlamd door Gilbert dat hij er een verkoudheid aan overhield. Maar Boonen is terug, heet het, en wil zijn troon niet zomaar opgeven. Gilbert verzilverde zijn superjaar met een supertransfer, wat onvermijdelijk vragen doet rijzen over zijn honger. Vandaag moet één en ander al duidelijk worden.

Heren, doen Boonen en Gilbert mee voor de zege in de Omloop Het Nieuwsblad?

José De Cauwer: 'Boonen is beter dan vorig jaar. Ik weet dat Qatar geen grote waardemeter is, maar ik heb gemerkt dat hij anders sprint, meer rechtdoor. Maar of dat voldoende zal zijn om te winnen zaterdag?'

Peter Van Petegem: 'Mij viel één man op in de voorbereidingskoersen: Cancellara. In Oman waren er een paar ritten waar ze met tien, twintig weg waren. Hij was er altijd bij. Maar ik weet niet met welke ingesteldheid hij vandaag start.'

Waarom is Boonen beter dan vorig jaar?

Roger De Vlaeminck: 'Door zijn vrouw. Hij heeft rust gevonden.'

De Cauwer: 'Danzkij Gilbert ook. Die heeft hem een beetje uit beeld gedreven. Hij is niet meer God in Vlaanderen. En de vedetten storen zich daar wel aan. Ze willen graag in beeld blijven.'

Als we ene José De Cauwer mogen citeren: Boonen heeft tegen 120 km/h geleefd?

De Cauwer: 'Daardoor zal zijn kaars rapper opgebrand zijn.'

Van Petegem: 'Laat ons zeggen dat Boonen nen sterken duvel is. Als je tegen 120 per uur leeft en dan nog presteert, dan heb je talent. Maar waren het vroeger allemaal heiligen misschien? Het kunnen niet allemaal Sven Nysen zijn. Ik ging ook af en toe iets drinken. Ik had het nodig om eens buiten te zijn. Eddy zal ook wel op stap zijn geweest zijn in zijn tijd.'

De Vlaeminck: 'Weet je wat het probleem van Boonen is? Gilbert had al vijf jaar eerder moeten komen. Zoals ik indertijd Merckx en Godefroot had. Als ik hoorde dat Merckx zes maanden niet had gevrijd, dan deed ik dat ook. Want dat waren mijn concurrenten.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 25 februari

Meest Gelezen Sport