'Het wordt slijtageslag'

Stijn Devolder verkent Omloop Het Nieuwsblad

Stijn Devolder verkent Omloop Het Nieuwsblad

Foto: © david stockman

Terwijl veel wegrenners voor de koude vluchten naar Spanje, trok nationaal kampioen Stijn Devolder gisteren door de Vlaamse Ardennen. Samen met Gorik Gardeyn, ploegmaat bij Vacansoleil, verkende hij de nieuwe Omloop Het Nieuwsblad.

'Barkoud was het, maar toch ben ik blij dat ik deze tocht van tweehonderd kilometer ondernam', zegt Devolder. 'Mijn ploegleider Hilaire Van der Schueren was daarbij de gids. Een kleine zes uur was ik onderweg. Ik heb vooral de sleutelzone goed verkend.'

'Deze Omloop is niet te vergelijken met de editie van vorig jaar. Parcoursbouwer Peter Van Petegem heeft goed zijn huiswerk gemaakt. De omloop is veel selectiever geworden. De bergjes liggen netjes verdeeld. Je krijgt doorlopend kansen om iets te ondernemen. Vroeger begon het op de Muur maar daarna zakte alles wat als een pudding ineen. Dan was het wachten tot de sterke beren hun kop uitstaken op de kasseizones diep in de finale. Nu verwacht ik dat de koers écht ontploft bij de derde en laatste keer de kasseien van de Haaghoek. Je krijgt direct erna de Leberg, de Molenberg en dan nog eens de stenen van de Lippenhovestraat.'

'De finale is gelijk gebleven. Veel is afhankelijk van hoe de wind staat. Op kop of in de rug maakt veel verschil uit. Het wordt echter sowieso een allereerste slijtageslag. Het nieuwe parcours is nu echt een kleine Ronde van Vlaanderen over 200 kilometer.'

Goede winter

Devolder had ook geen andere keuze dan gisteren de Omloop te verkennen. 'In februari ben ik maar één dag in het land. Ik rijd zondag de Marseillaise en aansluitend de Ster van Bessèges. Daarna trek ik naar Spanje om dan de Ruta del Sol mee te pikken als de ultieme aanloop naar de Omloop. Ik kijk ernaar uit, ik heb een goede winter gehad. Vorig jaar zat ik na de Omloop in zak en as. Dat gevoel wil ik uitwissen. Ik wil eindelijk eens iets maken van de openingsklassieker.' (HC)

Corrigeer