Wimbledon vandaag uit zijn dak voor Agassi, Graf en Clijsters

Wimbledon vandaag uit zijn dak voor Agassi, Graf en Clijsters

Clijsters op training. Foto: © BELGA

Exact tien jaar nadat ze door Steffi Graf uit haar eerste Wimbledon werd geslagen, staat Kim Clijsters op het heilige gras opnieuw tegenover de Duitse. Een exhibitiematch, om het dak boven Center Court in te spelen.



Uitverkoren om een historisch moment van het grootste tennistornooi ter wereld op te luisteren, aan de zijde van monumenten als Andre Agassi en Steffi Graf en de plaatselijk onsterfelijke Tim Henman, dat is niet niks. 'Ik voel me ook vereerd', aldus Clijsters, voor wie het ook de eerste min of meer officiële match is van haar comeback. 'Toen ik, of beter: Bob (Verbeeck, haar manager) het telefoontje kreeg, heb ik geen moment getwijfeld om 'ja' te zeggen. Voor mij zat er dan nog extraatje aan in de zin dat het net tien jaar geleden is dat ik de eerste keer op Wimbledon speelde. Ik moet toen 15 of 16 jaar zijn geweest en ik haalde de vierde ronde. Tegen Steffi Graf. Zij was mijn idool. Ik had een poster van haar op mijn kamer hangen.'

Wat herinner je je nog van die match?

'Er is me enkel bijgebleven dat we drie keer over en weer zijn gewandeld tussen veld en kleedkamer wegens de regen. Ik herinner het me zo goed omdat ik heel aandachtig heb gevolgd wat Steffi deed: wat ze at, hoe ze zich voorbereidde, hoe ze zich ontspande, voor mij was dat een enorme les. Later heb ik haar beter leren kennen, toen ze zelf al was gestopt maar met de kinderen naar de matchen van Andre Agassi kwam kijken.'

Het is drie jaar geleden dat je nog in Wimbledon was. Is er veel veranderd?

'Er ligt een dak op Center Court. Neen, serieus, er zijn veel kleine dingen veranderd, achter de schermen, die het publiek niet merken. Er zijn bijvoorbeeld nieuwe mensen in de kleedkamer en de fitness.'

Jada is er niet bij?

'Ze is nog in het hotel (er reist een nanny mee, red.). Normaal neem ik haar mee als ik kom trainen, maar vandaag stonden er ook nog interviews op het programma en dat zou te lang zijn voor haar. Ik wil haar slaap- en eetroutine niet door elkaar halen.'

Een hele verhuis, met zo'n peuter op stap?

'Ik heb alles in één koffer gekregen. Maar het is wel aanpassen. Ik moet nu speelgoed meenemen en pampers. En je moet veel meer plannen. Maar je moet ook creatief zijn. Want er zijn altijd dingen die je over hoofd zag of die anders uitdraaien. Ik geef grif toe dat ik al een paar keer de 'helpdesk' van het hotel heb gebeld. Maar ik kijk ernaar uit haar straks in bad te steken. En daarna in bed.'

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES