,,De Rosse is 'n ongelukje''

Amateurbrouwers maken een van de beste bieren ter wereld

Amateurbrouwers maken een van de beste bieren ter wereld

,,Eerst serveerden we streekbieren in onze vakantiehoeve'', zeggen Urbain Coutteau, Philippe Driessens en Carlo Grootaert. ,,Maar we wilden de mensen iets van onszelf bieden. Ons eigen bier!'' Foto: © MARC HERREMANS -VUM

,,De Struise Witte wilden we heel graag maar die maakte nogal wat kinderziektes door, de Struise Rosse is eigenlijk een ongelukje, de Kloeke Blonde hebben we op vraag gemaakt en op de Pannepot zijn we heel trots''. Drie amateurbrouwers creëerden vier bieren en dat mag best een wonderbaarlijk verhaal heten: hun Pannepot is volgens een proeverswebsite het 27ste beste bier van de wereld.

Urbain Coutteau en schoonbroer Philippe Driessens hebben in Lo-Reninge een struisvogelboerderij met vakantiehoeve. Ze serveerden de gasten lekkere streekbieren maar ze voelden dat er iets ontbrak, iets van hen zelf. Toen stelde Urbain voor zelf een biertje te brouwen. Wie kon hij daarvoor beter aanspreken dan zijn vriend Carlo Grootaert, een wijnverkoper, die hij als een kruidenmeester en fijnproever beschouwde?

Maar dan heb je nog geen bier. ,,Wijn maakt zichzelf, bier heeft een recept nodig. Met het idee later zelf wijn te maken, had Carlo afgedankte inox ketels van een groothandel opgekocht. Die installatie kon al dienen. Om te weten hoe we moesten brouwen, zijn we gaan zoeken in boeken en op internet. We hadden nooit gedacht dat het eerste brouwsel van de Struise Witte zo goed zou meevallen. Het bier zat in gebruikte champagneflessen die Carlo verzamelde. Wij hadden immers niets, behalve het brouwsysteem.''

Mikten jullie op een bepaald soort bier?

,,We wilden een witbier dat stormachtiger is dan de andere, voller, niet zo waterachtig, meer kwaliteit voor je geld. We wisten dat we meer granen moesten toevoegen, maar hoe meer granen, hoe minder controleerbaar het bier wordt. Ons bier heeft vier granen, uniek voor ons land. Ze ontketenen een oorlog in de fles.''

Flessen ontploften

,,Eerst hadden we veel te veel schuim. Het bier spoot tot tegen het plafond. Klanten waren boos omdat er flessen in de koffer van hun wagen ontploften. Maar de smaak was uitstekend en de afdronk perfect. Het bier sloeg direct aan op de vakantiehoeve. De mensen pushten ons om verder en beter te doen. We merkten dat we voor onze hobby tijd te kort kwamen. Brouwen werd een straf, de fun was weg.''

Dan moet je ermee kappen, of een andere oplossing zoeken.

,,We konden investeren in een microbrouwerij maar daarvoor hadden we het kapitaal niet. Ondertussen waren we al met zeven struise brouwers en een van ons wist dat de artisanale brouwerijen kampten met een overcapaciteit omdat de bierconsumptie achteruit ging. Via een kennis kwamen we bij brouwerij Caulier in Péruwelz terecht. De brouwer wilde direct meewerken.''

,,Nu huren we de brouwerij af als die stil ligt. Brouwen doen we zelf maar we maken er ons bed niet. De brouwingenieur van Caulier controleert de evolutie van het brouwsel. Dat is fantastisch. Het bier zit nu in beugelflesjes van 0,5 l, in houten kratten. Cafébazen vallen voor die charme.''

En na de Witte moest er nog een Rosse komen?

,,De Struise Rosse was eigenlijk een misbaksel. Op een dag wilden we Struise Witte brouwen. De dag voordien hadden we iets te veel gefeest en we vergisten ons. We gebruikten voor de Witte de gist die Caulier in zijn bruin bier stopt. Het bier sloeg ros uit maar de nootachtige smaak beviel ons wel. Het was wel even slikken want we hadden voor dat bier nog geen markt, en we hadden geen Witte meer in voorraad.''

Hype in Denemarken

Hoe kwam de Blonde er?

,,De Kloeke Blonde is een gewild kind. Die kwam er op vraag van de klanten. Het bier is licht gehopt, makkelijk drinkbaar en heeft zoals de vorige ook 5,5 graden alcoholvolume.''

Waar komt de naam van jullie laatste bierkind, Pannepot, vandaan?

,,De Pannepot Fisherman's Ale verwijst naar De Panne, naar een boot die zo heette. Met dit bier halen we internationaal het meeste succes. Op de website voor bierproevers www.ratebeer.com staat het op de 27ste plaats van de wereld. Dat vinden wij een geweldige eer. Pannepot is zelfs een echte hype in Denemarken.''

,,Pannepot is wel een ietwat gevaarlijk bier want je proeft de 10° niet. Het is zoetig, fruitig en licht gebrand en heeft een smaakevolutie.''

Loopt de verkoop van jullie bieren vlot?

,,De Belgische markt is zeer moeilijk. Zo veel echte proevers zijn er niet en dat is een beetje frustrerend. We verkopen meer in Denemarken dan in België en kregen nu bestellingen uit de VS en Canada. We weten dat we goede producten hebben en daarom vinden we de lof van één echte proever die ons bier fantastisch vindt, veel belangrijker dan de waardering van de grote massa die niet weet wat ze drinkt.''

Hoe moet het nu verder?

,,Ons aanbod is voorlopig groot genoeg. We zouden nu graag distributiebedrijven vinden die ons ernstig nemen. We zijn van nul gestart, zonder professionele hulp. We mogen zeggen dat we toch al een en ander bereikt hebben.''

Vedaco, Landbouwersstraat 18, De Panne, tel. 0494-23.15.75, e-mail: vdaco@noordhoekpunt.be, www.destruisebrouwers.be

Niet te missen