Selfmade miljonair Frederic Vanderwilt opent megadiscotheek in Lichtervelde

Le nouveau Frank Verstraeten est arrivé

Le nouveau Frank Verstraeten est arrivé

Vanavond opent Vanderwilt zijn Club Famous, maar ondertussen droomt hij al luidop van een discotheek in Ibiza. Foto: © STEFAAN BEEL

Niet Frank Verstraeten, zoals eerst werd gefluisterd, maar wel Frederic Vanderwilt opent vanavond de megadiscotheek Club Famous. Het verschil? ,,Ik ben met alles in orde, drink niet, rook niet, slik geen drugs, weet waarin ik mijn geld investeer en leef met beide voeten op de grond.''
De 30-jarige zakenman die samenwoont met Barbara Temptation Island Gandolfi is dan ook van plan voor altijd het leven te leiden waar Verstraeten enkel tijdens de hoogdagen van de Zillion van proeven mocht.

VDW 333. Dat is de nummerplaat van Vanderwilts knalrode Ferrari. ,,De initialen van mijn familienaam'', lacht Frederic Vanderwilt. ,,Al mijn auto's hebben die letters. De cijfers van mijn Lamborghini Diablo zijn 666.'' Het symbool van de duivel. Voor veel inwoners van Lichtervelde, een gemeente tussen Roeselare en Torhout, is Vanderwilt die in eigen persoon.

De 30-jarige Franstalige zakenman gooit vanavond de deuren open van Club Famous. Dat wordt geen jeugdhuis waar de plaatselijke jongeren op vrijdagavond een pintje pakken, maar één van Europa's indrukwekkendste discotheken die volk van ver buiten de landsgrenzen zal lokken. Vanderwilt realiseert daarmee de tweede droom die hij als kleine jongen al had. De eerste? Een wagenpark waar zelfs prins Laurent bij zou watertanden: een Ferrari, en Lamborghini, een Aston Martin, een Porsche, een limousine, een Dodge Viper en twee Mercedessen. ,,Ik besef goed genoeg dat ik die wagens niet zomaar kan betalen. Dus bedenk ik een concept om ze terug te verdienen. Zo kan je voor 400 euro met vijf vrienden een namiddag met vijf van mijn auto's rijden. Voor veel mannen is dat een natte droom. Uit alles wat ik koop, haal ik winst.''

Carwash en striptent

Vanderwilt is geboren in Leuven, woonde daarna vooral in Charleroi en werkte acht jaar als portier in Antwerpen en Brussel. Hij rolt zijn mouw op en toont een gigantisch litteken dat hem voor eeuwig aan een messteek zal herinneren. ,,Ik heb als portier van alles meegemaakt'', vertelt hij. ,,Toen ik aan de ingang van het Antwerpse Café Local stond, werd die door de Turkse maffia met machinegeweren overvallen. In die tijd was portier een levensgevaarlijk beroep. Maar je verdiende er ook veel geld mee. 250 à 375 euro per nacht. Nu moet je een brevet en een licentie hebben en verdien je 100 euro per nacht. Ik wist dat het gevaarlijk was, maar dat nam ik erbij.''

Vanderwilt nam in Oostende een stripteasetent over. Daarna stampte hij hetzelfde concept in Kortrijk uit de grond en opende hij een carwash waar tijdens de zomer meisjes in bikini auto's wassen. In de media schoof hij telkens zijn vriendin als zaakvoerder naar voren: Barbara Gandolfi, bekend als vurige verleidster in het VT4-programma Temptation Island en coverbabe van zowel P-Magazine als Playboy .

De juiste investeringen

Ondertussen heeft Vanderwilt een eigendom in Monaco, staat hij ingeschreven als inwoner van Luxemburg en droomt hij van een discotheek in Ibiza. Een mens zou zich voor minder vragen stellen.

Vanderwilt zucht: ,,Dertien jaar werk ik ondertussen in het nachtleven. Al die jaren heb ik van deze megadiscotheek gedroomd. Veel mensen gunnen mij die niet. Ze zien me rondrijden met auto's die meer geld kosten dan hun huis. Dus denken ze: ,,Waar haalt hij dat geld vandaan, met enkel twee nachtclubs op zijn naam? Zijn vader zal wel rijk zijn.'' Niets van. Mijn vader werkt nu voor mij. Ik ben mijn eigen weg ingeslagen. Heb de juiste investeringen gedaan. Ik heb een klacht ingediend tegen een aantal agenten die mijn personeel gechanteerd heeft. ,,Zeg eens dit of dat over uw baas'', zeiden ze tegen de danseressen uit mijn club. ,,Of anders zullen wij eens een paar mensen vertellen dat jullie in de prostitutie werken.'' Ze zoeken en zoeken naar iets dat er niet is. Mijn discotheek is volledig in orde. Ik verstop me niet. Ze mogen mijn boekhouding controleren. Alles is correct betaald. Zeg nu zelf: als ik louche zou zijn, waarom zouden merken als Coca-Cola, Baccardi, Carlsberg en Red Bull dan met mij in zee gaan?''

Nieuwe keizer

Vanaf eind maart komt Frank Verstraeten zijn nieuwe 3D-show in Vanderwilts Club Famous demonstreren. Een tiental keer. Niet meer. Voor de rest heeft de voormalige koning van de Zillion, ondanks alle geruchten, niets met de nieuwe discotheek te maken. Vanderwilt heeft Verstraeten ook niet opgezocht. ,,Iemand heeft mij hem voorgesteld'', zegt hij. ,,Ik blijf hem geniaal vinden. Hij was vijfentwintig tijdens de gloriedagen van de Zillion. Dat is toch onvoorstelbaar! En hij blijft met schitterende ideeën afkomen. Ik heb plannen gezien voor een megadiscotheek in een voetbalstadion. Zijn enige probleem is: hij moet met beide voeten op de grond leren blijven.''

Wat is dan volgens Vanderwilt zelf het verschil tussen de oude en de nieuwe keizer van het Vlaamse nachtleven? ,,Ik was op mijn twintigste geen miljonair. Ik begon met niets. Ik drink niet. Ik rook niet. Ik slik geen drugs. Kortom, ik begin niet te zweven. Zeker nu ik een kindje van één jaar heb. Ik heb maar één gebrek: ik rijd te snel. Soms. Maar dat moet je niet opschrijven.'' (lacht)

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees