Heel Nigeria kent 'Four One Nine'

419 verwijst naar een oud artikel in de Nigeriaanse strafwet dat fraude bestraft en is een verzamelnaam voor alle vormen van voorschotfraude die sinds de late jaren zeventig wereldwijd door Nigeriaanse bendes worden toegepast en ieder jaar weer duizenden nieuwe slachtoffers maken. In Nigeria is ,, Four One Nine '' een begrip dat zelfs het kleinste kind kent.

Eenvoudig gesteld gaat het om tientallen varianten van oplichting waarbij een aanlokkelijke deal wordt voorgesteld via e-mail, telefoon of brief en de zwendelaars hun prooien voorschotten blijven aftroggelen tot het slachtoffer door heeft dat de hele constructie nep is.

,,In 2005 heeft deze vorm van fraude voor ruim drie miljard euro aan schade berokkend'', zegt de Nederlandse fraude-expert Frank Engelsman. Voor het internationale detectivebureau Ultrascan probeert hij dagelijks de activiteiten van tientallen bendes in kaart te brengen.

Volgens de gloednieuwe statistieken van Ultrascan troggelden diverse scam rings (oplichtersbendes) vorig jaar voor 51 miljoen dollar af bij Belgische slachtoffers. Dat is weliswaar 21 miljoen dollar minder dan in 2005, maar toch nog een aanzienlijke som. Ultrascan lokaliseerde vier Nigeriaanse bendes in ons land en identificeerde 81 van de naar schatting een driehonderdtal actieve oplichters.

In de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Spanje worden de zwaarste verliezen geïncasseerd. Maar ook Nederland wordt zwaar geteisterd. ,,Opvallend voor België is dat veel scammers een dagelijkse baan hebben, bijvoorbeeld bij de post, een creditcardbedrijf of een import- en exportfirma'', zegt Engelsman. ,,Typisch is dat de oplichters hun slachtoffers altijd in het buitenland rekruteren. Ze zorgen ervoor dat er minstens één jurisdictie is opgetrokken tussen dader en slachtoffer. Dat maakt opsporing en vervolging een stuk moeilijker.''

,,In België worden vooral bedrijven en zakenmensen als doelwit uitgekozen, vaak door bendes die vanuit Nederland opereren.'' Alleen al in Amsterdam heeft Engelsman achthonderd leden van the Nigerian Connection geïdentificeerd. Speurders noemen de stad dan ook ,,het Lagos van Europa''.

,,Goed bezig''

Volgens Ultrascan zijn naar schatting 250.000 Nigerianen in hun eigen land actief in een 419-bende. 23.000 anderen werken vanuit het buitenland. ,,Het lijkt misschien alsof alle Nigerianen oplichters zijn. Maar we mogen niet uit het oog verliezen dat Nigeria 130 miljoen inwoners telt'', zegt Frank Engelsman.

,,Je kan de trucs in Nigeria wel van jongs af aan leren. Een elfjarig jochie krijgt de mogelijkheid om in een internetcafé dat in de greep zit van een bende een love scam te doen. Daarbij moet je via een datingsite een vrouw in het buitenland zo gek krijgen om geld te storten. Dat knaapje krijgt daar 70 euro voor. Als hij de smaak te pakken heeft, kan hij zich laten opleiden tot een professional.''

419 blijft slachtoffers maken omdat men altijd weer nieuwe vernuftige scenario's bedenkt. ,,De jongste tijd zien we bijvoorbeeld een woekering van perfect nagemaakte kopies van bestaande websites. Een slachtoffer wordt bijvoorbeeld naar de site van een gerespecteerde bank gelokt en denkt verkeerdelijk dat hij geld stort op een betrouwbare rekening.''

,,De bendes werken superprofessioneel. De Belgische worden ondersteund door die uit Engeland. Op een gegeven moment kan een opdracht komen om zich te richten op één doelgroep, bijvoorbeeld dokters. Eerst worden dan via het internet en de gouden gids zoveel mogelijk adressen verzameld. Dan wordt een brief opgesteld waarin bijvoorbeeld gevraagd wordt mee te helpen om een weeshuis op te richten voor oorlogskinderen. Die boodschap vertrekt dan tezelfdertijd via mail, brief en telefoon naar tienduizenden bestemmelingen. Er zijn er altijd wel een paar die toehappen. En als iets niet werkt, wordt het snel afgevoerd of overgeheveld naar de andere kant van de wereld.''

Wat doet de Nigeriaanse regering hieraan, lijkt de logische vraag. ,,Die heeft sinds februari 2006 een specifieke wetgeving om 419 op alle niveaus aan te pakken'', zegt Frank Engelsman. ,,Ze zeggen zelf dat ze goed bezig zijn. Maar zolang slachtoffers hun afgetroggelde geld niet terugkrijgen, zijn dat holle woorden.''

Volgens Engelsman zijn er een aantal redenen waarom wereldwijd zo weinig bendes worden opgerold. ,,Ten eerste is er een gebrek aan slagvaardigheid en kennis bij de politiediensten. Men onderschat het probleem. Het is ook lastig om te onderzoeken omdat de scammers altijd vanuit een ander land opereren.''

,,Bovendien doet slechts een op de negen slachtoffers aangifte. De schaamte is vaak groot en slachtoffers worden nog altijd als inhalig en dom beschouwd. Onterecht, want de meeste gedupeerden zijn intelligent en gerespecteerd, komen uit de bedrijfswereld en verdienen veel geld.''

http://ultrascan.nl/html/ 419_advance_fee_fraud.html

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees