Vier aanhoudingen tijdens betoging voor meer verdraagzaamheid

Vreedzame optocht tegen geweld

TURNHOUT - Een 150-tal jongeren, trok zaterdagavond door het centrum van Turnhout. Bedoeling was op een vreedzame manier te reageren op enkele incidenten met rechtse skinheads eerder dit jaar. De politie was voorbereid op tegenbetogingen en relletjes. Uiteindelijk viel het allemaal mee en werden uit voorzorg vier administratieve aanhoudingen verricht.

De optocht vertrok van op de Grote Markt en deed enkele centrumstraten en buurten aandoen. De jongerenbetoging was een antwoord op de problemen die een aantal skinheads eerder dit jaar in het centrum van Turnhout veroorzaakten. Het zwaarste incident dateert van 20 mei toen een groep skinheads in jeugdhuis De Wollewei amok maakte. ,,Een groepje bracht in De Wollewei vernielingen aan'', zegt Emiel Nachtegael, een van de organisatoren. ,,Nadien trok de groep door enkele centrumstraten. Migrantenjongeren incasseerden klappen, terwijl ook enkele wagens beschadigd raakten. Er sneuvelden enkele ramen van handelszaken. Met deze optocht willen de mensen van Turnhout en ver daarbuiten duidelijk maken dat Turnhout een verdraagzame stad is waar dergelijk geweld tegen allochtonen niet geduld wordt.''

Ongeveer 150 jongeren ging op de oproep in om aan de optocht deel te nemen. Het traject beperkte zich niet tot de belangrijkste centrumstraten. ,,Dat is bewust'', zegt Nachtegael. ,,We doen ook een aantal echte woonbuurten aan. Zo waren het bijvoorbeeld de buurtbewoners en buurthandelaars van De Wollewei die slachtoffer werden van het extreme geweld. Het waren hun ruiten die ingegooid werden.''

Geen tegenbetoging

De skinheads die op een viertal tijdstippen in Turnhout problemen veroorzaakten, waren overigens geen Turnhoutse jongeren. Het ging vooral om jongeren die vanuit Limburg, het Antwerpse en Wallonië naar de Kempen kwamen afgezakt. De politie van Turnhout was zaterdag op het ergste voorbereid en vreesde tegenbetogers en relletjes. Er waren zichtbaar groepjes skinheads die het traject van de optocht volgden maar tot een massale en gewelddadige confrontatie kwam het niet.

Vier skinheads, die de betogers stonden uit te dagen tijdens de optocht, werden even administratief aangehouden. Het ging om mensen uit Turnhout, Boom, Londerzeel en Meise. Ze werden zaterdag laat op de avond, nadat de betoging al achter de rug was, weer vrijgelaten

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio