,,Alleen braafste paard geschikt voor kinderen''

Ruiterschool reageert verrast op dodelijk ongeval in manege

Print
Ruiterschool reageert verrast op dodelijk ongeval in manege

In deze krokusvakantie zijn zestig kinderen op stage bij Bruno Pieters in manege Groenhove in Torhout. Foto: © mvn

Torhout - ,,Dodelijke ongevallen met paarden zijn zeldzaam, maar het blijft oppassen. Paarden zijn geen knuffeldieren'', zegt Bruno Pieters van ruiterschool Groenhove in Torhout na de dodelijke val van een meisje (13) dit weekend.

Het dramatische ongeval in manege Crisil in Spiere-Helkijn, waarbij de dertienjarige Louise-Marie De Schaepmeester uit de buurt van Doornik na een trap van een paard om het leven kwam, raakt de Vlaamse paardenliefhebbers erg.

Het meisje - een nichtje van topruiter Jean-Claude Van Geenberghe uit Moorsele - had behoorlijk wat ervaring en reed al twee jaar op hetzelfde paard. Tijdens de wekelijkse les ging het dier zaterdag plots aan het steigeren, waardoor Louise-Marie uit het zadel ging en op haar rug op de grond viel. Daar kreeg het meisje nog een trap ter hoogte van de borstkas. De hulpdiensten probeerden haar te reanimeren, maar dat was tevergeefs. Het parket van Kortrijk kwam ter plaatse en benadrukt dat het om een tragisch ongeval gaat.

In manege Groenhove in Torhout heeft uitbater Bruno Pieters al meer dan 20 jaar ervaring met de omgang van kinderen. De manege is de thuisbasis van de derde grootste ruiterclub van Vlaanderen. Elk jaar krijgt het centrum een duizendtal kinderen over de vloer, die tijdens sport- en schoolkampen de eerste stappen in de ruitersport zetten. Ook deze week is de manege volzet: tijdens de krokusvakantie volgen zestig kinderen een stage.

,,We drukken de kinderen van bij hun eerste stap in de manege op het hart dat paarden en pony's levende wezens zijn met een eigen karakter'', zegt Bruno Pieters. ,,Hoe lief ze er soms ook uitzien, het zijn géén knuffeldieren.''

,,De verantwoordelijkheid van de uitbater van een manege begint bij de selectie van de paarden. Voor de lessen aan beginnende kinderen kiezen wij alleen de ,,braafste'' dieren uit. Wij bezitten zelf een vijftigtal paarden en zijn continu op zoek naar nieuwe dieren. We gaan bijzonder kieskeurig te werk, want wij kunnen ons geen enkele fout veroorloven. Eenmaal in de groep schikken nieuwe dieren zich meestal naar de andere paarden die al vertrouwd zijn met het ,,systeem'' van rijlessen en met kinderen. Maar als een paard moeilijk blijft doen, achterdochtig blijft of gemene streken durft uithalen, dan moet je als uitbater meteen kordaat optreden: zo'n paard gaat er onverbiddelijk uit.''

Lentekriebels

Paarden kunnen echter altijd opschrikken of verstrooid zijn. ,,Aan de stand van hun oren kan je al zien of ze geconcentreerd zijn of niet. Ongevallen zijn nooit helemaal uit te sluiten, maar meestal blijft dat beperkt tot een kleine valpartij of een paard dat met zijn poot op een voet trapt.''

,,Deze periode van het jaar houdt wel wat meer risico's in, vooral bij paarden die eigendom zijn van de ruiter. Ze zijn de hele winter amper bereden en zo'n dieren beginnen de eerste lentekriebels te voelen. Ze durven dan wel eens een gekke sprong maken. Met paarden van de rijschool zelf heb je dat niet, want die blijven ook 's winters in beweging.''

,,Ook de kinderen moeten zich aan het huisreglement houden: niet hard roepen of rennen en mekaar helpen. Voordat een kind op een paard klimt, krijgen ze een hele uitleg over de omgang met paarden.''

Fanatieke ouders

De interesse voor paardrijlessen voor kinderen groeit elk jaar. ,,Onder druk van de groeiende vraag zijn we een paar jaar geleden zelfs gestart met een kidsclub : rijlessen voor jonge kinderen vanaf 5 tot 7 jaar. Het probleem bij kinderen ligt vaak bij de fanatieke ouders, die hun kind te snel willen zien overgaan van de groep voor beginners naar de meer gevorderden. We zien ook dat heel veel kinderen na een tijdje afhaken. Het begin is altijd heel leuk, maar zodra ze minder vooruitgang maken, is de lol er bij velen snel af.''

De kinderen dragen in de piste allemaal een pet en laarzen. De zadels zijn uitgerust met een veiligheidsklep, zodat de kinderen niet meegesleurd worden bij een eventuele valpartij. Veiligheidsjasjes zijn niet verplicht, maar wel heel trendy. Maar volgens Bruno Pieters doen zij bij een valpartij vaak meer kwaad dan goed, omdat ze zo hard zijn dat ze de val niet breken. ,,Een kind moet ook leren vallen'', vindt hij.