't Lachbekje start petitie tegen wilde dieren in naburige boerderij

Tijgers op tweehonderd meter van crèche

ZEDELGEM - In minicrèche 't Lachbekje in de Loppemsestraat in het West-Vlaamse Zedelgem houden ze hun hart vast. 'Tweehonderd meter verder zitten al maandenlang tijgers in kooien. Wij mogen er niet aan denken dat ze ontsnappen.'

'Een vader van een kind bracht ons op de hoogte dat er in de boerderij aan de overkant van de straat tijgers gehouden worden', zegt Nancy De Bruyne, die mee het kinderdagverblijf runt. 'De mensen die de tijgers daar houden, zouden daartoe een vergunning hebben tot eind augustus.'

De uitbaters van het kinderdagverblijf hebben nu een petitie opgestart om de tijgers te laten weghalen. 'Wij vonden het onze plicht om te reageren. We mogen er niet aan denken dat er plots een tijger uit zo'n kooi ontsnapt. Het is nog altijd beter voorkomen dan genezen', zegt De Bruyne. 'We willen de veiligheid van de kinderen garanderen. We blijven niet lijdzaam toezien, maar geven binnenkort de petitie af in het gemeentehuis. Bovendien zitten de dieren er volgens ons ook niet zo comfortabel zitten. Een kooi op een boerderij lijkt ons niet de geschikte locatie voor tijgers. Dergelijke dieren horen thuis in een dierentuin.'

De wilde dieren, zeven in totaal, zitten in kooien op het erf van landbouwer Jean-Baptiste Cool. 'De tijgers zijn van de circussen Barones en Rafael', zegt Cool.

Circus Barones zette drie jaar geleden zijn tenten op in Cools weide. Onder meer Bengaalse tijgers, kamelen en geiten trokken toen de aandacht tijdens de voorstellingen. Enkele maanden geleden keerden de tijgers terug. 'We hebben een voorlopige vergunning van het ministerie van Landbouw. Wettelijk zijn we in orde', zegt Cool. 'De veiligheid is gegarandeerd. De tijgers zitten in kooien en daarrond heb je nog eens een hek van zes meter hoog. Op elk moment van de dag en de nacht houden twee opzichters een oogje in het zeil. De dieren zijn tam. Bedoeling is om ze binnen een tweetal weken te dresseren.'

De gemeente is op de hoogte van de situatie. 'Het gaat om privéterrein. De eigenaar beslist wie hij op zijn erf toelaat', zegt waarnemend gemeentesecretaris Hilde Hoebanx. 'Maar in dit geval gaat het om wilde dieren en dat verandert de zaak wat. Wij laten de politie regelmatige controles uitvoeren. Er is ook een onderzoek. De bewuste dieren zitten in een zogenaamde wachtperiode. De milieucel van de politie volgt de situatie op de voet en een dierenarts controleert de dieren. Er zijn ook duidelijke afspraken met het parket van Brugge. Uit controle is gebleken dat de dieren voldoen aan de voorwaarden voor dieren in een wacht- of rustperiode . Volgens de eigenaar verlaten de dieren eind juli de huidige locatie en worden ze bij een ander circus ondergebracht. Blijkt dat niet het geval, dan zullen we als gemeente stappen ondernemen.'

IN HET NIEUWS

Meest Gelezen

Meest Gedeeld

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees