Commissie Seksueel Misbruik zorgt voor grote ongerustheid in katholieke kringen

Biechtgeheim afschaffen? Grootste schrik van de Kerk

Print
Biechtgeheim afschaffen? Grootste schrik van de Kerk

Foto: put

Het biechtgeheim staat op de helling. In de Kamercommissie Seksueel Misbruik gaan er stemmen op om er definitief komaf mee te maken, zodat geen enkele priester nog aan zijn meldingsplicht kan verzaken. Maar in kerkelijke kringen wordt met verontwaardiging gereageerd. 'Dit gaat in tegen het diepste wezen van de Kerk.' DajoHermans en StefTelen

Moet de Kerk komaf maken met het biechtgeheim? Het is momenteel een van de grote twistpunten binnen de commissie Seksueel Misbruik, die morgen haar eindrapport aflevert. Strikt genomen zegt het kerkelijk recht dat elke biechtvader mag en moet zwijgen. Zelfs als justitie hem bij een strafrechtelijk onderzoek vraagt wat een verdachte hem tijdens de biecht vertelde, heeft hij alle recht om de tanden op elkaar te houden.

Het is een eeuwenoude traditie, maar voor een reeks niet-gelovigen niet meer van deze tijd. Priesters mogen zich niet langer achter hun zwijgplicht verschuilen, klinkt het. Indien nodig móeten ze ingrijpen.

Volgens Carina Van Cauter (Open VLD) behoort het biechtgeheim tot de interne keuken van de Kerk. 'Maar dat principe is maar geldig zolang het niet in strijd is met de wetgeving. Het kan nooit de bedoeling zijn dat het biechtgeheim boven de wet staat', zegt ze. 'Op dit moment zijn een aantal vertrouwensrelaties, zoals die tussen een arts en zijn patiënt, erg duidelijk wettelijk geregeld. Voor het biechtgeheim van priesters is er geen specifieke wetgeving. De vraag die wij ons in de commissie gesteld hebben, is of die regelgeving nog voldoet aan de verwachtingen van de rechtsstaat en de samenleving.'

Ook andere bronnen willen de discussie opentrekken naar het beroepsgeheim. 'Dat is een manier om de discussie te depolitiseren, want ook voor de welzijnssector is er een probleem met de benadering van het beroepsgeheim', klinkt het.

Mentaal asiel

De discussie zorgt alvast ook in kerkelijke kringen voor gespannen zenuwen. 'Vergeet niet: als je het over het biechtgeheim hebt, heb je het over het diepste wezen van de katholieke Kerk', zegt Eric De Beukelaer, voormalig woordvoerder van aartsbisschop Léonard en zelf priester. 'Het biechtgeheim is zo oud als de katholieke traditie zelf. Als je dat afschaft, heb je in feite geen priesters meer nodig.'

Zowel De Beukelaer als CD&V-senator en kerkjurist Rik Torfs menen dan ook dat geen enkele priester zich daaraan zou houden. 'Elke priester die naam waardig, zou nog liever geëxcommuniceerd worden, dan uit de biecht te klappen', stelt Torfs. 'Als het zover komt, zullen de meeste priesters voor een burgerlijke straf kiezen en zwijgen. Dat is een zekerheid, eenvoudigweg omdat dit zoiets wezenlijks is binnen de katholieke Kerk.'

'Nu al gaat bijna niemand meer biechten. Maar als je dit invoert, zien we straks helemaal niemand meer', aldus Torfs. 'De biechtstoel is nog de enige plaats waar een misdadiger mentaal asiel kan vinden. En veel belangrijker: elke biechtvader die ook maar iets van seksueel misbruik zou vernemen, is verplicht om diegene die tegenover hem zit, erop te wijzen dat hij zich moet aangeven. Anders zal er geen sprake van vergiffenis zijn. Maar wie gaat dat nog vertellen als je het biechtgeheim afschaft?'

De Belgische bisschoppen willen zich voorlopig nog niet uitspreken.