Vader Smeyers: 'Ik kreeg het even heel koud'

Vier Vlamingen aan boord

GEEL - Aan boord zaten zeker ook vier Vlamingen. 'Zij beseften pas uren later waar ze aan ontsnapt waren', zegt de vader van één van hen.

De 27-jarige Tom Smeyers uit Geel, in zijn vrije tijd een begenadigd dj, was op kerstdag samen met drie vrienden onderweg naar New York. 'Ze zouden een tussenlanding maken in Detroit en tegen de middag in New York arriveren waar ze tot volgende week blijven', zegt vader Jules Smeyers. ''s Avonds laat kregen we echter telefoon dat ze nog steeds in Detroit zaten. Tom vertelde dat een passagier aan boord brand had gesticht en door enkele medepassagiers overmeesterd was, vandaar de vertraging.'

Niemand in de familie maakte zich veel zorgen na dat telefoontje. 'Tot we de volgende dag op alle journaals het bericht hoorden dat op een vlucht van Amsterdam naar Detroit een bomaanslag was verijdeld. Toen kreeg ik het toch wel even heel koud', aldus nog vader Jules. 'Dit had immers veel erger kunnen aflopen.' Ook Tom en zijn vrienden beseften pas later dat ze aan een drama waren ontsnapt. 'Ze zaten in het vliegtuig maar een paar rijen van die terrorist vandaan.'

Het viertal heeft zijn reis naar New York niettemin gewoon verdergezet. 'Ze droomden al lang van deze reis. Ze hadden ook een heel schema uitgewerkt, om op korte tijd zoveel mogelijk te kunnen zien en doen. Door al die vertraging wordt het echter twijfelachtig dat ze daar in slagen.'

'Van één ding zijn wij en zij alvast zeker', aldus nog Toms vader. 'Met alle die extra veiligheidsmaatregelen zullen ze op hun terugvlucht niet voor een nieuwe aanslag moeten vrezen.'

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S