Probleem met vissen blokkeert verbouwing van Sint-Jorissluis

Waterrad Gent-centrum loopt compleet spaak

Waterrad Gent-centrum loopt compleet spaak

Het waterrad dat aan de Sint-Jorissluis, ter hoogte van de Baudelokaai, zou komen, noemen de initiatiefnemers een 'weliswaar klein, maar symbolisch belangrijk dossier'.fvv Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - Het plan om een waterrad te bouwen in het centrum van Gent is op sterven na dood. Het geduld van de firma Ecopower, die al acht jaar rondloopt met plannen voor zo'n rad aan de Sint-Jorissluis, raakt op. 'Al jaren houden ambtenaren ons tegen, omdat ze een oplossing willen voor vissen die stroomopwaarts voorbij de sluis zwemmen.'

Wat acht jaar geleden hoopvol begon als de installatie van een watermolen, is intussen verzand in een aanslepend gevecht tegen administratieve windmolens. 'De watermolen van Gent, die ter hoogte van de Baudelokaai aan de Sint-Jorissluis zou moeten komen, is een klein maar symbolisch toch belangrijk dossier', zegt Dirk Vansintjan van Ecopower. 'Als we daar een waterrad kunnen plaatsen in de sluis, kunnen we elektriciteit opwekken voor zo'n 60 gezinnen. Dat is misschien niet zo veel, maar waterenergie is een van de belangrijkste manieren om in de toekomst aan duurzame stroom te komen.'

Vissen

Maar van de mooie plannen rond de Sint-Jorissluis dreigt er uiteindelijk weinig in huis te komen. 'We hadden een bouwvergunning, maar intussen is die al zowat verlopen', zegt Vansintjan. 'We slagen er immers maar niet in om met de ambtenaren van de Vlaamse Gemeenschap een akkoord te maken over de vissen in de Leie. Nu kunnen die niet stroomopwaarts over de Sint-Jorissluis, maar blijkbaar staan de ambtenaren erop dat dat na de installatie van ons waterrad wél zou kunnen. We hebben al verscheidene voorstellen gedaan. Zo hebben we gesuggereerd om een vis-sas te installeren, waarbij we vissen met een aparte sluis versassen. Maar dat was blijkbaar niet goed genoeg. Maar waar de ambtenaren op aan sturen, een nevengeul naast de sluis, is gewoon onhaalbaar. Daar is er geen ruimte voor.'

Bij Waterwegen en Zeekanaal hebben ze wel enig begrip voor het ongenoegen. 'Maar er is nu eenmaal een Europese richtlijn die zegt dat, bij werken aan sluizen en andere kunstwerken, er voor moet worden gezorgd dat de vissen er stroomopwaarts kunnen raken', zegt Agnes Peil. 'Aan dit sluizencomplex is dat nog niet zo, maar aangezien we er zelf geen investeringen hadden gepland komt die verplichting terecht bij degene die er werken wil uitvoeren. En of de voorstellen van Ecopower al dan niet voldoen, dat laten we over aan het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek. Maar het klopt dat het geen eenvoudig dossier is. Zeker niet met de bouw van het waterrad erbij. Het is niet de bedoeling dat de vissen vermalen worden.'

Aanmodderen

Vansintjan begint zijn vertrouwen te verliezen in de goede afloop van het dossier. 'We werken intussen acht jaar aan het waterrad en ik begin te vrezen dat al die inspanningen voor niks zijn geweest. In ieder geval is het wat ons betreft nu of nooit, we kunnen niet blijven aanmodderen. Maar blijkbaar zijn we hier in Vlaanderen niet rijp voor dit soort van technologie. Jammer. Het doet me denken aan de kortzichtigheid waarmee ze hier in de jaren '80 de windtechnologie hebben gefnuikt. We hadden toen de enige industriële windturbinebouwer van Europa, maar die kreeg geen steun. Gevolg? De Duitsers hebben die hele sector ingepalmd en er werken daar nu 7.000 mensen in.'

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio