Kevin Van Der Perren neemt Russische coach van zijn vrouw in de arm

'Het is nog lang niet te laat voor de Spelen'

Kevin Van Der Perren heeft een nieuwe coach: de Russische ex-schaatser-choreograaf Yuri Bureiko, die VDP's vrouw mee naar de wereldtop begeleidde.

In het Canadese Kitchener, Ontario, kijkt Yuri Bureiko vanaf morgen vol verwachting toe hoe twee van zijn meest ervaren 'leerlingen' het doen in Skate Canada. Een kunstschaatswedstrijd op wereldniveau is dat, en die graadmeter is welgekomen voor Jenna McCorkell en Kevin Van Der Perren om te zien waar ze staan. Vooral voor Van Der Perren, die voor de tweede keer dit seizoen zijn inderhaast overhoopgegooide kür kan tonen in een wedstrijd.

Bureiko: 'De eerste keer was in Moskou, toen we amper drie dagen en nachten hadden om alles om te gooien. Toen eindigde hij toch vijfde. Zeer knap. Nu staat hij al flink wat verder. Hij is echt fantastisch bezig. Ik ben bijna gechoqueerd hoe snel hij vooruitgaat. Dit had ik niet verwacht.'

Yuri Bureiko heeft een profcarrière van tien jaar competitie- en showschaatsen achter de rug, kroonde zich begin de jaren tachtig tot vicewereldkampioen bij de juniores, maakte verschillende keren deel uit van het Russische olympische team. Sinds jaren heeft hij zijn uitvalsbasis in het Engelse Coventry en biedt hij internationaal zijn diensten aan. Als coach van het Engelse team werkte Bureiko al langer samen met McCorkell, de echtgenote van Van Der Perren.

In volle aanloop naar dit seizoen brak Van Der Perren met zijn coach van vorig jaar, Silvie De Rijcke. De oplossing? Yuri Bureiko, op wie Van Der Perren al eerder een beroep deed voor sommige van zijn choreografieën. 'Sinds oktober werken we samen', zegt Bureiko. 'Hij voelde zich niet meer goed in de choreografie. En eerlijk, die zat ook niet juist. Meer bepaald: ze was niet aangepast aan het moderne jureringsysteem. Door de vele reglementswijzigingen is kunstschaatsen haast een andere sport geworden. Daarom hebben we alles herbekeken.'

Triple-triple-triple

Het resultaat is een gedeeltelijke terugkeer naar het beproefde recept waarmee Kevin Van Der Perren de wereldtop haalde. De Van Der Perren die een van de beste springers ter wereld is - in kunstschaatsen tellen de sprongen, de pirouettes en de passen, en hoe je alles aan elkaar breit. In de vrije kür grijpt hij terug naar de filmmuziek van Pirates of the Caribbean. Bureiko: 'In de hoofden van het publiek en de jury was en is hij een springmachine, in de goede zin van het woord. Zijn triple-triple-triple (drie drievoudige sprongen na elkaar, enorm belastend voor het lichaam, red.) bijvoorbeeld is befaamd. Dat imago spelen we meer dan ooit uit, zonder de rest te verwaarlozen. En het werkt. In Moskou kreeg hij al heel enthousiaste reacties.'

Mogelijk probleem: ook na zijn heupoperatie, vorig jaar, sukkelt Van Der Perren nog geregeld op fysiek vlak, en sprongen zijn op termijn een aanslag op het lijf. Bureiko: 'Denk je echt dat Kevin de enige is die serieuze blessures heeft? Iedereen aan de wereldtop heeft zijn problemen, iedereen moet soms de pijn verbijten. Wij praten niet over pijn of heupkwaaltjes, en ik moet zeggen, je merkt nauwelijks dat hij niet altijd honderd procent is. Hij gaat daar heel goed mee om.'

Wat kan Kevin Van Der Perren nog? Meer bepaald: wat kan hij, veelvoudig Europees medaillewinnaar, in zijn laatste Olympische Spelen, in maart in Vancouver? 'Eerst dit: de olympische concurrentie is extreem zwaar', zegt Bureiko. 'Je hebt sterke Japanners, Fransen, Canadezen En Jevgeni Plushenko is terug (de regerend olympisch kampioen stopte, maar maakte onverwacht een comeback, red.) en hij is beter dan ooit. Hoe dan ook heeft Kevin zijn plaats bij de beste tien kunstschaatsers ter wereld, en we zullen er alles aan doen om zo hoog mogelijk te eindigen in Vancouver.'

Unieke steun

Bij het Belgisch Olympisch Comité maakten ze zich al wat zorgen, toen Van Der Perren brak met zijn toenmalige coach. Het was vijf voor twaalf, aldus het BOIC, om de trein richting olympische topprestatie niet te missen. 'Het is nog lang niet te laat voor de Winterspelen', weet Bureiko. 'Zeker niet als je ziet hoe snel hij het nieuwe programma heeft opgepikt. Kevin en Jenna hebben enkele enorme voordelen. Ze behoren beiden tot de meest ervaren kunstschaatsers ter wereld. En ze trekken zich enorm aan elkaar op, bijna aandoenlijk hoe ze elkaar steunen. Dat is uniek in de kunstschaatswereld, en een troef in vergelijking met de andere kunstschaatsers aan de top. Zowel Kevin als Jenna kunnen verrassen in Vancouver.'

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES