Fit & Gezond

Liefde op het internet

Steeds vaker leren koppels elkaar kennen 'via het internet'. Maar hoe gaat dat internetdaten in zijn werk? Via welke sites ga je op zoek naar 'de ware'? En wat zijn de voor- en nadelen? Wij staken ons licht op bij enkele ervaringsdeskundigen.

Bart (35) heeft al een tweetal jaar ervaring met datingsites. In het begin zat hij op rendez-vous.be, de populairste site in Vlaanderen. 'Maar vrouwen worden er overspoeld door berichten en het is niet gemakkelijk om daartussen op te vallen', zegt hij. De laatste tijd probeert hij het op match4me, 'wat duurder -- je betaalt zo'n 50 euro voor een half jaar lidmaatschap -- maar betrouwbaarder. De prijs filtert het publiek.'

Maar het blijft tijdrovend. 'Je begint te mailen en schakelt dan over naar chatten op msn. Al je vorige relaties passeren de revue, je opvattingen over allerlei zaken. Als het klikt, spreek je af, maar als dat tegenvalt, kun je weer helemaal opnieuw beginnen.' En romantiek heeft hij er nog niet op gehad. 'Het is natuurlijk wel een beetje artificieel. Op café een vrouw ontmoeten, is toch heel anders.'

Zonder foto

'Het kost heel wat tijd en moeite, maar als je er geen tijd in wilt steken, loont het niet', meent Bart. In het begin was hij om privacyredenen ook niet zo geneigd een foto op zijn profiel te zetten, 'maar veel vrouwen reageren niet op profielen zonder foto'.

Dat geeft ook Ellen (29) toe. 'Ik realiseerde me al snel dat ik puur op foto aan het selecteren was. Een profiel zonder foto bekeek ik zelfs niet.' Ellen schreef zich begin 2007 in op relatieplanet.be. 'Mijn vriendinnen waren gesetteld en ik ging dus niet zo vaak meer uit. Ik had me op mijn werk gestort en had geen idee waar en hoe ik nieuwe mensen zou leren kennen. Door een advertentie in de krant werd ik mij bewust van de mogelijkheden van datingsites. Hoewel ik het toch een beetje vreemd vond, jezelf verkopen via het internet -- en ik wou ook niet hopeloos klinken -- werd ik toch nieuwsgierig. Uiteindelijk had ik niets te verliezen. Ook de reacties in mijn omgeving waren vooral positief: baat het niet dan schaadt het niet. Al stelde ik me wel vragen: zitten er geen mensen op met slechte bedoelingen? Wat als ik iemand tegenkom die ik al ken?'

Ellens eerste indruk was positief: 'De site leek heel professioneel en ik voelde me op mijn gemak.' Hoewel ze besefte dat het geen wondermiddel was en ze de ontmoetingsverhalen van de koppels uit haar omgeving romantischer vond, koesterde ze toch hoop. 'En contact leggen was ook best spannend, bijna verslavend zelfs. Terwijl je mensen uitkiest en beoordeelt, voel je je machtig.' Ze leerde enkele leuke mannen kennen via het internet, hield er ook een relatie van enkele maanden aan over, maar is intussen opnieuw vrijgezel. Toch zit ze niet langer op datingsites. 'Het voelde toch niet zo echt aan. Ik laat alles nu liever zijn gang gaan. Zoals mijn grootmoeder zegt: Op een dag komt hij wel uit de lucht gevallen. '

Schuilnaam

Lena (30) had meer succes. Ze woont nu anderhalf jaar samen met een man die ze leerde kennen via rendez-vous. Lena is de schuilnaam die ze gebruikte op haar profiel. 'Wie mij kende, hoefde niet meteen te weten dat ik dat was. Ik vind privacy belangrijk. Mijn foto gaf ik ook pas na mailcontact.' Na een half jaar en vijf à zes andere dates leerde ze haar huidige vriend kennen. 'Zijn foto zag er goed uit en zijn profiel sprak me aan. Ook bij het mailen bleken we op dezelfde golflengte te zitten. Dus spraken we al snel af. Na een eerste date stelde hij voor om een weekend te gaan zeilen. Toen was ik verkocht.'

Lena probeerde meestal niet te lang te wachten om haar dates te ontmoeten. 'Het beeld dat je je vormt, stemt immers niet altijd overeen met de realiteit. Zo had ik bij iemand, afgaand op wat hij schreef, de indruk dat hij heel hip en goedgekleed was. Maar toen ik hem zag, droeg hij bretellen en een leren boek, niet meteen mijn idee van hip.'

'Op zo'n datingsite zitten veel interessante en gewone mensen,' weet Lena ondertussen, 'niet enkel zielige mensen, zoals men soms denkt. Het grootste voordeel is dat het duidelijk is wat de bedoeling is van iedereen: een partner vinden. Dat is in het echte leven vaak moeilijker: wat wil een man die toenadering zoekt op café? De onderwerpen die ter sprake komen, zijn meteen ook veel ernstiger, omdat je elkaar toch onbewust afweegt als levenspartner. Internetdaten heeft ook een heel lage drempel. Je kunt het gewoon thuis doen. In mijn vriendenkring doet bijna elke single het.'

Betalend

Ook bij Iris (32) kreeg het internetdaten een positief staartje: volgend jaar trouwt ze met een man die ze leerde kennen via match4me. 'Ik had me een paar jaar geleden al eens ingeschreven op rendez-vous, maar dat was niet echt een succes', vertelt ze. Eind 2007 nam ze de draad weer op. 'Ik was eraan toe nieuwe mensen te ontmoeten. Ik was zes jaar alleen en was dat beu. Maar vanzelf zou het niet komen. In het dagelijkse leven, ook al ben je sociaal, ontmoet je immers niet zo vaak nieuwe mensen.'

Dus typte ze in Google 'toffe mannen tussen 30 en 40' in. Zo kwam ze terecht op match4me, dat adverteerde met 'dating voor hoger opgeleide singles'. 'Het was een Nederlandse site die toen nog maar pas begon in Vlaanderen, waardoor je nog gratis een profiel kon aanmaken. De meeste sites zijn betalend, match4me nu ook.' Ze maakte 'voor de fun' een profiel aan en leerde al snel haar vriend kennen. 'Het klikte meteen, zowel via mail als live.'

Haar omgeving wist dat ze op datingsites zat. 'Twee jaar geleden was dat veel meer taboe, maar eigenlijk is het gewoon een modern medium om elkaar te ontmoeten. Ik zie alleen maar voordelen: je weet allebei dat je op zoek bent naar een relatie, je kunt wat selectiever zijn, je weet meer over elkaar.'

En hun eerste date was wel degelijk romantisch, benadrukt Iris. 'We gingen in Brussel iets eten. We hadden elkaar veel te vertellen, zoveel zelfs dat we de tijd uit het oog verloren en allebei onze trein misten. Dus hebben we maar een taxi gedeeld...'

Seksappetijt

Marieke (30) schreef zich zes jaar geleden al eens in op rendez-vous, 'uit nieuwsgierigheid en om nieuwe mensen te ontmoeten'. Na een datingloze periode maakte ze vorig jaar een profiel aan op Be2, dat psychologische profielen aan elkaar probeert te koppelen ('alleen jammer dat veel mannen de vragenlijst niet zo uitgebreid invullen'), en begin dit jaar ook opnieuw op rendez-vous. 'Ik ken intussen enkele mensen die zo hun levenspartner ontmoetten en een van hen had het me getipt bij haar nieuwjaarswens.' Ze kreeg een aantal berichtjes, maar niet veel interessants. 'Een jongeman was uitermate geïnteresseerd in mijn seksleven en seksappetijt. Iemand stuurde me een foto waarop hij een trouwring droeg. Nog anderen verveelden me al snel.'

Tot ze een paar maand geleden een berichtje kreeg van een man die haar meteen boeide. 'Ik vond hem fysiek aantrekkelijk en zijn interesses en hobby's lagen mij wel. En bij het mailen leken we op hetzelfde niveau te zitten.' Een maand later spraken ze af. Ze ging er naartoe zonder verwachtingen -- 'mijn voorbije ervaringen hadden mij geleerd af te wachten tot je iemand ontmoet in het echte leven' -- maar het klikte meteen en sinds kort zijn ze een koppel. 'In dit geval was het internet dus een goed medium om iemand te ontmoeten. Je moet vooral geluk hebben, zeker?'



www.rendez-vous.be

www.match4me.be

www.be2.be

www.relatieplanet.be

(kader)

Nadelen:

- Je raakt al eens ontgoocheld omdat de realiteit niet overeenkomt met het beeld dat je had.- Het blijft 'romantischer' om te vertellen dat je elkaar ergens tegen het lijf gelopen bent.- Je moet er veel tijd in steken.- Een aantal mannen is vooral uit op seksuele avontuurtjes.- Het is elke keer opnieuw beginnen, met dezelfde vragen.

Voordelen:

- Je ontmoet er alleenstaanden die je anders nooit tegen het lijf zou lopen.- Je kunt zo lang anoniem blijven als je wilt.- Als iemand je irriteert, blokkeer je hem gewoon.- Het zorgt voor wat spanning in je leven.- Je kunt zelf bepalen met wie en waar je afspreekt.

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees