Drankzucht kost Europa jaarlijks 125 miljard euro

Belg bezat zich om de twee weken

Belg bezat zich om de twee weken

Drankfestijn in een Engelse pub. Maar ook bij ons is het 'binge drinking' in opmars. Foto: © REUTERS

Wij Belgen zijn, na Finland, Ierland en het Verenigd Koninkrijk, kampioen in het 'avondje stevig doorzakken'. Uit een Europese studie blijkt dat wij 27 keer per jaar aan binge drinking doen of meer dan één fles wijn per avond drinken. ,,Verontrustende cijfers'', beaamt Marijs Geirnaert van de Vereniging voor Alcohol- en andere Drugproblemen (VAD). ,,Vooral omdat de redenen om te drinken veranderen.''

Veel mensen zien alcohol drinken als een onschuldige levenskunst of iets dat simpelweg hoort bij een gezellig avondje stappen. De vierhonderd pagina's wetenschappelijke evidenties over de gezondheids-, sociale en economische impact van alcohol in Europa - gisteren voorgesteld door de Europese Commissie - leren echter dat alcoholgebruik verontrustende vormen begint aan te nemen.

Steeds meer Europeanen drinken puur om de kick van het drinken en om dronken te worden. Ons land staat in de top-vier van dit zogenaamde binge drinking : jaarlijks drinken de Belgen zich bijna dertig keer lazarus.

,,Wij kennen in ons land natuurlijk wel erg liberale openingsuren van cafés en restaurants'', verklaart VAD-directeur Marijs Geirnaert. ,,Zo kom je al snel aan vijf pintjes of één fles wijn. Maar binge drinking heeft nog een andere definitie, namelijk het drinken met intoxicatie tot gevolg. Groot-Brittannië heeft daar bijvoorbeeld veel overlast mee gekend toen ze daar nog een avondklok hadden.''

Vlamingen en Walen

Maar de VAD merkt dat ook in België dergelijk drinkgedrag steeds vaker voorkomt. ,,De hier-en-nu-beleving, de kick van de intoxicatie helpt mensen even ontsnappen aan de werkelijkheid'', zegt Geirnaert. ,,We merken dat de combinatie van alcohol met drugs toeneemt om toch maar snel van de wereld te kunnen zijn. Dat is een riskante evolutie: we drinken niet meer voor de gezelligheid. We moeten hier bijzonder alert voor zijn.''

Europa is de zwaarst drinkende regio in de wereld en alcohol is er een van de belangrijkste gezondheidsproblemen. Elk jaar doodt alcohol 115.000 Europeanen en kost het 125 miljard euro aan de Europese samenleving. Volgens dit rapport is alcohol de oorzaak van zestig aandoeningen en ziekten, zoals ongevallen en verwondingen, mentale en gedragsproblemen, kankers en hartziekten.

,,We wéten eigenlijk al hoe we die cijfers naar beneden kunnen halen'', zegt dokter Peter Anderson, auteur van het rapport en gezondheidsexpert. De auteurs benadrukken de individuele verantwoordelijkheid van elk land, ,,al zijn alleenstaande initiatieven niet voldoende om de schade te verminderen. Er is nood aan effectieve cultureel ingebedde maatregelen die onderdeel zijn van een totale aanpak.''

Daar kan de VAD zich helemaal in vinden. ,,Het is onmogelijk dit probleem in te perken met uniforme, Europese maatregelen. Elk land heeft zijn drankcultuur. Zelfs Vlamingen en Walen drinken op een andere manier. Het beleid moet daar rekening mee houden.'' Het rapport zal de basis vormen voor een nieuw alcoholbeleid, dat nog dit jaar wordt gepresenteerd.

IN HET NIEUWS

Meest Gelezen

ENKEL VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees