,,Doof erger dan blind''

Skiester Natasha De Troyer enige Vlaming op Paralympics Turijn

De slechtziende skiester Natasha De Troyer (27) uit Serskamp is de enige Vlaamse op de Winterspelen voor atleten met een handicap, die vandaag in Turijn starten. ,,Ik ben niet alleen slechtziend, ik hoor nog eens slecht ook. Zeer ambetant, want met mijn voorskiër geeft mondeling instructies.''

Gezichten herken ik niet. Dus wanneer de collega's op het ministerie van Economische Zaken mij 's morgens een hand komen geven, tracht ik goed te onthouden welke kleren ze aan hebben. Zo weet ik voor de rest van de dag wie wie is.''

Wanneer Natasha 's middags met de collega's in de refter gaat lunchen, is dat telkens weer een confrontatie met haar grootste handicap. ,,Ik tracht me altijd centraal aan de tafel te zetten, om als slechthorende toch een beetje de gesprekken te verstaan. Maar dat lukt amper. Er is te veel achtergrondgeluid. Met mijn blindheid heb ik leren leven, maar die doofheid frustreert me enorm. Die sluit me uit, en dat is nooit plezant.''

Natasha's doofheid bemoeilijkt ook haar skiprestaties. ,,Op de skipiste zie ik amper iets. Daarom is een voorskiër meer dan noodzakelijk. Die man draagt een fluorescerend pak. Op hem richt ik mij. Via microfoontjes en zendertjes staan we met elkaar in verbinding. Ik ski op de instructies van de voorskiër. Hij zegt links , of rechts , of steil , of lange bocht . Maar mijn gehoorproblemen bemoeilijken die communicatie nog eens.''

Was je niet op zoek naar een nieuwe voorskiër?

,,Nog steeds. De man die het nu doet, werkt bij de spoorwegen. Hij offert al zijn vakantiedagen op om mee te kunnen gaan naar deze Paralympics. Ik ben hem daar zeer dankbaar voor, maar dat is natuurlijk niet echt tof voor zijn gezin. Daarom zoek ik een tweede voorskiër.''

Wat ik een beetje raar vind: je ziet amper en toch draag je een skibril?

,,Het reglement schrijft dat voor. Ik zou het soms ook anders willen, want die bril belemmert soms het beperkte zicht dat ik sowieso al heb. Voor mij is betrokken weer ideaal op het moment van mijn wedstrijd, want dan zie ik nog het meest.''

Wordt jullie handicap eigenlijk gecontroleerd?

,,Begin van de week moest ik hier in Turijn een paar keer naar de dokters gaan om mijn handicap te laten checken. Je kan hun apparaten echt niets wijsmaken. Bij vorige wedstrijden waren er twee meisjes wier zicht eigenlijk te goed was om te mogen meedoen. Zij zijn geweerd voor deze Paralympics.''

Ruiker bloemen als prijs

Hoe ben je beginnen skiën?

,,Ik was altijd al sportief. De 100 en 200 meter spurten waren mijn specialiteit. Toen ik 16 was, ging ik met de familie mee skiën. Ik had het nog nooit gedaan, maar toch voelde ik meteen dat ik er aanleg voor had. Ik bleef makkelijk overeind, maar het allemaal goed onder de knie krijgen was niet evident. Normaal kijk je naar iemand die het voordoet, en dan doe je het na. Maar ik zie daarvoor niet goed genoeg. Ze moesten mij alles woord voor woord uitleggen.''

Hoe snel ski je eigenlijk?

,,Dat hangt van de discipline af. Tijdens de super-G haal ik toch gauw snelheden van 70 kilometer per uur. Dat is niet zoveel minder snel dan de ziende sporters. In een meer technische discipline als slalom gaat het natuurlijk trager.''

Je bent de derde beste visueel gehandicapte skiester van Europa. Verdien je daar wat mee?

,,Ik heb thuis enkele bekers staan, en wanneer ik hier in Turijn win, zal ik wel een ruiker bloemen krijgen. Maar dat is het. Ik moet al mijn materiaal zelf kopen. Mijn schoenen kosten bijvoorbeeld 500 euro, de skilatten 800 euro. Maar voor elke discipline heb ik een ander paar nodig. En alles wat ik heb, moet mijn voorskiër ook hebben.''

Gezond kind

Is je ziekte erfelijk?

,,Ja, maar ze gaat niet noodzakelijk over van de ene generatie op de andere. Mijn moeder en tante hebben ze ook, de dochter van mijn tante niet. Maar mijn erfelijke ziekte zal me niet van het moederschap afhouden. Via in vitro kan het defecte gen worden weggenomen. Besluit daar niet uit dat ik meteen moeder wil worden. Op dit ogenblik ben ik single.''

Corrigeer