,,ZE moetEN me wel uit beeld houden''

Chris Picavet laat zijn frisse licht schijnen op veldrit in Aalter

Chris Picavet laat zijn frisse licht schijnen op veldrit in Aalter

Foto:

Hoe is het nog met Chris Picavet, de man die de gewichtheffers tijdens de Spelen in Athene tegelijk op de kaart en in hun hemd zette met zijn spitse commentaar? ,,Goed'', zegt de sportjournalist die terug van de anonimiteit geniet: ,,Ze mogen me overal naartoe sturen, zolang ik maar niet in beeld kom.''

Wielrennen en motorcross, daarover mag je Chris Picavet (43) zo goed als alles vragen. Toch gaat de regent Nederlands net zo graag naar Regionale Petanque Kampioenschap van de KBG in Brugge: ,,Alles interesseert mij. Ook prehistorisch boogschieten. Dat brengen we in Sportweekend ook. Niet alleen gewichtheffen, dus.''

Bij de Olympische Spelen in Athene was er bijna een Picavet-fanclub in de maak door je snedige commentaar op het gewichtheffen. Ex-gewichthefster Ingeborg Marx vond jouw woorden onkies.

,,Terwijl ik met haar nooit gelachen heb. Ze zegt dat ze me kent, maar dat is helaas niet waar. Ik zag haar in het voorjaar op een parking langs de autostrade, maar ze beantwoordde mijn hoofdknik niet. Haar blik zei eerder: wie is dat in godsnaam?''

Gewichtheffers zijn dankbaar voor een commentator. Zeker als ze voor het stoten 'www' puffen. 'Deze man maakt nog even reclame voor zijn website', was een van je grapjes toen.

,,Juist. Het kan nog makkelijker, hoor. Op de Olympische Spelen in Sydney was er een Duitse gewichtheffer die 'jabbedabbedoe' riep. Toen dacht ik: nu zijn ze me echt aan het helpen.''

Is het waar dat je eigenlijk geen verstand hebt van gewichtheffen?

,,Dat is zeker overdreven. Het was anders toen ik er in 1996 mee begon op de Spelen in Atlanta. Ik werkte overdag als productieplanner in een papierversnijdingsfabriek. Gewichtheffen was zowat het enige wat ik er 's nachts als losse sportmedewerker bij kon nemen. Op de VRT gingen ze me helpen met mijn voorbereiding, maar daar kwam niets van in huis. Ik maakte er dan maar iets grappigs van. Gek genoeg mocht ik voortdoen, want ze hadden na mijn eerste commentaar een paar gunstige reacties gekregen. Ook in Athene waren er mensen die speciaal wakker bleven om het gewichtheffen te kunnen volgen. Vreemd.''

Door je commentaar gaan mensen denken dat je een heuse 'vrolijke Frans' bent. Het tegendeel is waar.

,,Ik ben nooit de man die op café de boel draaiende houdt. In beeld komen is aan mij ook helemaal niet besteed. Onlangs moest ik de motor op voor het wielrennen. Voor de interviews aan de finish heb ik aan de cameraman gevraagd om mij uit beeld te houden. Het gaat over de koers, niet over mij.''