Buurtwerk Wezel is niet verrast over uitslag van onderzoek

,,Eindelijk bevestiging cadmiumprobleem''

,,Eindelijk bevestiging cadmiumprobleem''

Voor Frank Van Vaerenbergh en War Smeyers is het onderzoek van professor Staessens de eerste stap in de bevestiging van het hoge aantal kankers in de regio rond Umicore.

BALEN - Inwoners van Balen, Lommel en Overpelt hebben vier keer zoveel kans op longkanker door de aanwezigheid van cadmium. Dit is het besluit van een onderzoek van professor Jan Staessens van de KU Leuven. ,,Al sinds de jaren tachtig weten we dat er rond Umicore meer kankergevallen zijn, maar nu hebben we eindelijk een bevestiging'', zegt War Smeyers van buurtwerk Wezel.

Het onderzoek van professor Jan Staessens van de KU Leuven naar het oorzakelijk verband tussen kanker en cadmium in Balen, Lommel en Overpelt is afgerond. ,,Hij werkt al sinds de jaren tachtig aan het onderzoek'', zegt War Smeyers van buurtwerk Wezel. ,,Voor ons is het resultaat van de studie geen nieuws meer. Toch zijn we opgetogen, want dit is de eerste keer dat iemand het wetenschappelijk bewijs levert van de relatie tussen longkanker en werken of wonen in de buurt van een zinkfabriek. Vroeger dacht men dat cadmium alleen nierproblemen en botontkalking veroorzaakte.''

Volgens buurtwerk Wezel kunnen de politici nu niet meer doen alsof er niets aan de hand is. ,,Bovendien gaven ze nooit eerlijke en heldere informatie rond het effect van cadmium op de mens'', zegt Frank Van Vaerenbergh van buurtwerk Wezel.

Preventie opdrijven

Buurtwerk Wezel werkt al bijna twintig jaar rond de cadmiumproblematiek. ,,We organiseren geregeld infosessies voor inwoners, delen preventiebrochures uit en plegen overleg met lokale huisartsen en bedrijven'', zegt Smeyers. ,,We krijgen vooral vragen van zeer verontruste nieuwkomers. Zij weten niet hoe ze met de vervuiling moeten omgaan. Daarom stellen we voor dat de overheid nog meer werk maakt van preventie. De mensen hebben maar één keuze en dat is leren omgaan met het probleem.''

Burgemeester Johan Leysen van Balen (CD&V) is wel geschrokken door de uitslag van het onderzoek. ,,Dit is het eerste bewijs dat er effectief een oorzakelijk verband bestaat tussen kanker en cadmium'', zegt hij. ,,De overheid moet het probleem serieus aanpakken en bijkomende maatregelen nemen. De studie wordt maandag besproken met de betrokkenen.''

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio