'Vier jaar geleden liep ik geen meter'

Pablo Fuente kwalificeerde zich voor Hawaï dankzij de loterij

Pablo Fuente kwalificeerde zich voor Hawaï dankzij de loterij

Pablo Fuente schreef zich in voor de Hawaï-loterij, zonder aan één wedstrijd te hebben deelgenomen. if

BEERSEL - Vier jaar geleden was iedere actieve sport hem vreemd, maar zaterdag staat de in Beersel verblijvende Pablo Fuente wel degelijk in Hawaï aan de start. 'Ik kon mij kwalificeren via de loterij. Ik moest wel een halve Ironman tot een goede einde brengen.'

'Omdat ik als kind met een klein letsel aan het been kampte, kwam het er nooit van om aan sport te doen', vertelt de 37-jarige Fuente, die voor een Amerikaanse firma in Brussel werkt.

'Ik ging zelfs de verkeerde weg op, maar vier jaar geleden besliste ik van de ene dag op de andere mijn leven een totaal andere wending te geven. Ik wilde stoppen met roken en mijn gewicht naar omlaag krijgen. Lopen leek me daarvoor de beste remedie. Maar bij een eerste poging was ik al na enkele minuten buiten adem. Ik bleef echter doorzetten, haalde uiteindelijk weken van 50 tot 65 kilometer en liep na één jaar de marathon van Madrid in 3 uur 51 minuten.'

'Mijn loopwijsheid haalde ik uit de diverse sites van het internet. Ik ging op de ingeslagen weg voort en haspelde nog een jaar later de marathon van New York af in 3 uur 33 minuten. De marathontrein leek vertrokken.'

Toen hij vorig jaar de marathon van Chicago wilde lopen, kampte hij twee weken voor het evenement met een stressfractuur aan het scheenbeen.

'Ik liep toen wekelijks honderd kilometer en dat is me echt zuur opgebroken. Om de sportieve leemte op te vullen, ging ik zwemmen. Toen bekroop me de idee om het eens in triatlon te proberen. Ik nam een zwemleraar en voerde de trainingen op. Zonder ooit aan één wedstrijd te hebben deelgenomen, schreef ik me in Hawaï in voor de loterij. Dat kostte me 50 dollar. Ik was dan ook enorm verrast dat mijn naam uit de bus viel. Ik moest voor de organisatoren alleen nog een bewijs leveren dat ik een halve triatlon aankon.'

Risico

Dat triatlondebuut kwam er in juli in de 70.3 Ironman van Antwerpen.

'Alles was er totaal nieuw voor mij. Ik stond dan ook heel onwennig aan de start tussen al die ervaren atleten. Het was uiteraard helemaal anders dan zwemmen in een zwembad, maar toch bracht ik het er goed van af. Na 31 minuten 20 seconden kwam ik al aan wal. Ik finishteals 539ste in 5.02.19. Ik mocht dus naar Hawaï.'

'Ik ben daarna vanzelfsprekend met volle moed blijven doortrainen. Misschien soms wat te veel, want na een week van zestien uren training kreeg ik last van de knie. Veel lopen, blijft voor mij een zeker risico inhouden.'

'Natuurlijk moet ik bij mijn debuut in Hawaï de lat niet te hoog leggen. Mijn eerste objectief is de finish halen, indien mogelijk in minder dan dertien uren. Ik ben immers geen profatleet maar een pure amateur.'

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio