Maar gemeenten zelf zien dat absoluut niet zitten

Voka pleit voor fusie van zeven Kempense dorpen

Print
VORSELAAR/BAARLE-HERTOG - Baarle-Hertog en Vorselaar, de twee kleinste gemeenten van de Kempen, willen kost wat kost zelfstandig blijven. Een nieuwe fusiegolf zien zij absoluut niet zitten.

Gemeenten met minder dan tienduizend inwoners zouden beter met elkaar fusioneren. Zo kunnen ze kosten besparen en efficiënter werken. Dat verkondigde topman Jo Libeer van de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka gistermorgen in het programma De Ochtend op Radio 1. De voorgestelde ‘herverdeling van gemeenten' maakt deel uit van een ambitieus actieplan dat Voka uitwerkte met het oog op de gemeenteraadsverkiezingen.

Als Voka zijn zin krijgt, zullen er in onze regio zeven dorpen ‘verdwijnen': Baarle-Hertog, Vorselaar, Merksplas, Herenthout, Dessel, Meerhout en Hulshout. Zelf vinden de betrokken gemeenten het helemaal niet erg dat ze zo klein zijn. ‘Klein zijn heeft meer lusten dan lasten', zeggen de zeven Kempense dwergen.

Vooral Baarle-Hertog wil in geen geval weten van een fusie, zelfs niet met zusterdorp Baarle-Nassau. Begrijpelijk, want het mini-formaat en de eigenzinnige Belgisch-Nederlandse verwevenheid zijn nu net dé toeristische troef van Baarle-Hertog. ‘Schaalvergroting heeft ook nadelen', zegt burgemeester Leo Van Tilburg (CDK). ‘Kijk maar naar de banken. Sommige zijn intussen zo groot geworden dat ze het overzicht verloren hebben en dreigen failliet te gaan.'

Nog niet verteerd

Ook Dessel, dat in 1976 nog ontsnapte aan een fusie met Retie of Mol, wil zijn zelfstandigheid niet opgeven. ‘Bij velen is de fusie van 1976 tot vandaag nog altijd niet verteerd', bevestigt burgemeester Lieven Janssens (Actiev) van Vorselaar, de op een na kleinste gemeente van de Kempen.

Zelf ziet hij ook geen enkele reden om nu plots een fusiepartner te zoeken in zijn buurt. ‘Want financieel zijn we perfect gezond', zegt Janssens. ‘Uit een recente studie bleek zelfs dat wij op dat vlak, samen met Merksplas, de beste leerlingen van de klas zijn in de provincie Antwerpen. Door gerichte subsidies aan te vragen en de juiste beleidskeuzes te maken kun je als kleine plattelandsgemeente perfect overleven.'

De juiste keuzes maken is in een klein dorp overigens makkelijker dan in een grote stad, vindt burgemeester Janssens. ‘Wij weten veel beter wat er leeft onder de kerktoren omdat we overal dichter bij staan.'

Of een groter inwonersaantal dan geen schaalvoordelen oplevert? ‘Toch wel', bekent de burgemeester van Vorselaar. ‘Vandaar dat wij op tal van terreinen intensief samenwerken met onze buurgemeenten. Zo hebben we onder meer het aanbod van busdiensten uitgebreid samen met De Lijn, Grobbendonk en Herentals.'

Wat vindt u? Moeten Baarle-Hertog, Vorselaar, Merksplas, Herenthout, Dessel, Meerhout en Hulshout zelfstandig blijven of kunnen ze maar beter fusioneren? Reageer op:

www.nieuwsblad.be/vorselaar

www.nieuwsblad.be/baarle-hertog

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio