Organisatie legt vandaag bloemen op graf van Flandrien

Parijs-Roubaix brengt hulde aan oud-winnaar Marc Demeyer

Print

Marc Demeyer (achter) was bij Velda lang knecht van Freddy Maertens.belga Foto: © BELGA

OUTRIJVE/ SPIERE-HELKIJN - Precies dertig jaar geleden stierf Avelgemnaar Marc Demeyer op 31-jarige leeftijd. Zes jaar daarvoor won hij Parijs-Roubaix. Om de Flandrien te eren, leggen de organisatoren van de wielerklassieker vandaag bloemen op zijn graf.

Marc Demeyer won in 1976 Parijs-Roubaix vóór Francesco Moser en Roger De Vlaeminck. Hij overleed precies dertig jaar geleden, op 20 januari 1982. De organisatie van de Helleklassieker komt daarom vandaag naar Outrijve om er een korte hulde te brengen aan het graf van de Flandrien.

Zijn oudste broer Jean-Pierre Demeyer(65) zal er zeker ook bij zijn. ‘Het doet deugd dat Marc in de herinnering van vele koersliefhebber blijft voortleven', zegtJean-Pierre, die zelf ook een tijdje op de fiets zat, maar er wegens lichamelijke klachten al vlug mee diende te stoppen.

‘Ik zag op tv hoe Marc de editie van Parijs-Roubaix van 1976 won', zegt Jean-Pierre. ‘Ik ging zo veel mogelijk live kijken, maar vaak ging dat niet omdat er te veel werk was op de hoeve.'

‘Ik zie nog altijd voor me hoe Marc met Moser, De Vlaeminck en Hennie Kuiper de piste opreed. Vader, moeder, heel onze familie: we zaten sprakeloos te kijken en leken vastgelijmd aan het tv-scherm. Iedereen was nerveus.'

‘Toen mijn broer zijn arm in de lucht stak en als eerste over de meet reed, volgde de ontlading. Die zondag, 11 april 1976, stond heel ons dorp op zijn kop. En toen Marc weer thuis was, kwamen de burgemeester en schepenen hem huldigen. Dat vergeet ik nooit.'

Superknecht

‘Marc deed eerst aan atletiek, maar greep op mijn aangeven naar de fiets. Hij werd een grote coureur en een echte Flandrien. Onze broer Jacques was trouwens ook geen onverdienstelijk renner.'

‘Marc had enorm veel kracht in de benen. En hij was rap in de spurt. Toch heeft hij het niet zomaar cadeau gekregen. Hij trainde hard en veel en was eigenlijk vooral superknecht van Freddy Maertens.'

Enorme klap

Het onverwachte overlijden van Marc op 31-jarige leeftijd kwam bijzonder hard aan. ‘Ik werkte bij Bekaert in Zwevegem. Die dag hoorde ik het bericht op de radio dat hij dood was. Ik kon geen woord zeggen. Het was een enorme klap. '

Ook Rudy Leclercq, commissaris van de Belgische Wielerbond uit Spiere-Helkijn, heeft de renner goed gekend.

‘Toen ik Marc leerde kennen, werkte hij nog in de fabriek, maar later volgde ik zijn wedstrijden. We waren vrienden en ik bewaar vele herinneringen aan hem.'

‘Enkele jaren geleden kreeg ik van de organisatoren van Parijs-Roubaix een kassei. Dat is de trofee die elke winnaar krijgt. Die traditie werd echter pas na 1976 ingevoerd, gelukkig met terugwerkende kracht.'

‘De familie van Marc vroeg mij om de kassei bij mij thuis te bewaren als aandenken.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio