Patrick Janssens (SP.A) en Bart De Wever (N-VA), de strijd der titanen

Het duel Janssens - De Wever kan beginnen

Print
Het duel Janssens - De Wever kan beginnen

Foto: lva, was

ANTWERPEN - Antwerpen maakt zich op voor 'kanseliersverkiezingen' op 14 oktober. De ene kandidaat is op dit moment al wat fitter dan de andere. Patrick Janssens (SP.A) herstelt nog een paar weken van een hernia, Bart De Wever (N-VA) liep zondag de Antwerp Ten Miles uit. Maar de echte race om de burgemeesterssjerp begint nu pas. De enige zekerheid is dat die nek aan nek zal verlopen.

Wie gaat winnen?

Met nog zes maanden te gaan is elke voorspelling verraderlijk. Er is maar één zekerheid, en die is dat de twee protagonisten elkaar erg dicht op de huid zullen zitten.

De Wever is het als leider van de grootste politieke formatie en populairste politicus van het land (we rekenen CD&V'er Kris Peeters gemakshalve niet mee) aan zichzelf verplicht om te winnen. Hij zal dat ongetwijfeld proberen met de strategie die hem nationaal zo veel succes opleverde. Zijn motto? Wij tegen de rest en nieuwe bezems vegen goed.

De tegenkandidaat, die de Antwerpse stadslijst van SP.A en CD&V aanvoert, zal echter met het mes tussen de tanden strijden. Patrick Janssens is net als De Wever een meesterstrateeg en houdt ongetwijfeld nog een paar verrassingen achter de hand. Maar het valt te verwachten dat hij de kaart van de continuïteit trekt, en aan iedereen duidelijk maakt dat De Wever geen bestuurservaring heeft. Bovendien, zo zegt de Antwerpse politicoloog Dave Sinardet (UA), oogt het rapport van Janssens zeker niet slecht. 'Er is wel een zekere consensus in de stad dat Antwerpen vooruitgang geboekt heeft. Dat spreekt zelfs Bart De Wever niet tegen. Dat kan hij ook moeilijk. Hij maakt zelf deel uit van de meerderheid.'

Hoe zit het met de cijfertjes?

Patrick Janssens sloeg in 2006 het land met verbazing toen hij een zegezekere Filip Dewinter (Vlaams Belang) naar de tweede plek verwees en zomaar eventjes 35 procent haalde en 71.289 voorkeurstemmen. De Wever bleef toen steken op 4.095, maar stond pas derde op de kartellijst en was nog helemaal niet de De Wever van vandaag. Relevanter zijn De Wevers voorkeurstemmen bij de Senaatsverkiezingen van 2010 in het kanton Antwerpen: 46.489. In het burgemeestersrapport van deze krant kwam De Wever recent op 43,2 procent uit, Janssens op 35.

Antwerps, Antwerpser, Antwerpst?

Bart De Wever heeft één groot nadeel: hij gaat niet voluit voor Antwerpen. Hij blijft partijvoorzitter tot 2014 en zal ongetwijfeld het boegbeeld zijn bij de federale en Vlaamse verkiezingen van dat jaar. Hij staat met één been in de lokale en met het andere in de nationale politiek. 'Eigenlijk heeft hij niet gekozen', zegt de Antwerpse politicoloog Dave Sinardet. 'Dat is een risico. Antwerpenaars zijn het gewoon dat hun burgemeester in Antwerpen blijft.'

Patrick Janssens is wel op-en-top Antwerps. Hij is lid van het Vlaams Parlement, maar doet daar niets meer dan als trouw partijsoldaat op het juiste stemknopje duwen. In Antwerpen is Janssens allesbehalve een partijsoldaat. Hij gebruikte in 2006 niet eens de partijnaam in de campagne. Dat kan een troef zijn in een politiek landschap waar de socialisten allesbehalve hoogdagen beleven.

Doen er ook nog anderen mee?

Dat zou je bijna vergeten. De andere partijen brengen ook nationale kanonnen in stelling, maar dreigen toch te verzuipen. Bijvoorbeeld Meyrem Almaci (Groen) ergert zich daar aan. 'Het gaat toch niet over wie straks burgemeester wordt? Ik dacht dat het bij deze verkiezingen over een project voor Antwerpen moest gaan.'

De score van de 'kleintjes' zal wél allesbepalend zijn. Hoeveel stemmen kan Groen of zelfs de PVDA - partijvoorzitter Peter Mertens is een Antwerpenaar - van Patrick Janssens afsnoepen? En vist Annemie Turtelboom (Open VLD) niet in dezelfde paarse vijver als de zittende burgemeester? Of nog: hoe goed scoort Filip Dewinter? Iedere stem voor het Vlaams Belangkopstuk is er één minder voor Bart De Wever. Vandaar dat de N-VA nu al zegt niet te zullen besturen met het VB. 'Een duidelijke boodschap voor de eigen achterban', zegt Fons Van Dijck, reclameman en in het verleden politiek strateeg voor zowel SP.A als Open VLD. 'De Wever suggereert daarmee ook dat elke stem voor het VB een weggegooide stem is en zelfs in het voordeel van Janssens speelt.'

Krijgen we een giftige campagne?

Dat zal nogal meevallen. De twee opponenten zitten op dit moment in hetzelfde stadsbestuur. En, zegt Sinardet, 'inhoudelijk staan ze niet zo ver uiteen. Alleen over mobiliteit verschillen ze van mening. Janssens wil een autoluwe stad, De Wever wil de auto meer plaats geven. Als het gaat over criminaliteit en drugs is Janssens ook behoorlijk flinks. Hij schreef zelfs een boekje over rechten en plichten, Voor wat hoort wat. Voor beiden is het een risico om op elkaar in te hakken. Als ze in hun titanenstrijd de kleintjes verpletteren, zou de enig mogelijke coalitie wel eens die tussen De Wever en Janssens kunnen zijn. Van Dijck: 'Omdat het VB buitenspel staat, heb je meer dan vijftig procent van de kiezers nodig voor een meerderheid. We stevenen af op een grote coalitie in Antwerpen.'