Vragen rond timing en rolstoelvriendelijkheid

Leuvensestraat krijgt opknapbeurt

Leuvensestraat krijgt opknapbeurt

In Diest is de broodnodige heraanleg van de Leuvensestraat gestart. ibo Foto: © Inge Bosschaerts

DIEST - In het centrum van Diest is de heraanleg van de Leuvensestraat gestart. De straat krijgt een broodnodige opknapbeurt, al stellen velen zich wel vragen bij de timing: bij de start van het nieuwe mobiliteitsplan. Ook rolstoelgebruikers zijn sceptisch.

De Leuvensestraat in het centrum van Diest wordt momenteel opgeknapt. 'De straat, de trottoirs en de riolering worden vernieuwd', zegt schepen van Openbare Werken Bart Stals (DDS). 'Ook het kruispunt met de Sint-Jan Berchmansstraat wordt aangepast. In het bovenste gedeelte van de Leuvensestraat worden de stoepen hersteld. De werken duren wellicht nog tot eind november. De totale kostprijs bedraagt 130.000 euro.'

Dat de werken broodnodig waren, daar twijfelt niemand aan. Maar velen stellen zich wel vragen bij de timing van de werken. In het centrum van Diest ging vorige maand een nieuwe verkeerscirculatie van kracht, waarbij een lussensysteem in het leven geroepen werd. Ook de Leuvensestraat maakt deel uit van zo'n lus. Heel wat mensen stellen zich de vraag of dat lussensysteem niet pas in voege had moeten gaan nà de heraanleg van de Leuvensestraat. Op www.nieuwsblad.be/diest maakte onder meer lezer Marc Grosemans zich daar druk in. 'Slim hoor, om de lus Hasseltsestraat-Leuvensestraat al actief te maken als je weet dat er in die straat nog maanden gewerkt zal worden.'

Maar volgens schepen Stals is het toeval dat de werken in de Leuvensestraat samenvallen met de start van het nieuwe circulatieplan. 'Eigenlijk was het de bedoeling om de Leuvensestraat vorig jaar al opnieuw aan te leggen. Maar op vraag van de handelaars hebben we de werken uitgesteld naar de zomer van 2011, omdat er op dat moment twee grote renovatieprojecten bezig waren in de Leuvensestraat.'

De Leuvensestraat wordt aangelegd in dezelfde stijl als de Botermarkt enkele jaren geleden werd aangelegd. Dat wil zeggen: met brede, verhoogde stoepen om de veiligheid van de zwakke weggebruiker te garanderen. Maar niet iedereen vindt die hoge stoepen even veilig. Voor rolstoelgebruikers zijn ze bijvoorbeeld een echte nachtmerrie.

Rolstoelatlete Marieke Vervoort (32) uit Diest trok vorig jaar al eens aan de alarmbel in onze krant. 'De stoepen op de Botermarkt zijn een verschrikking voor rolstoelgebruikers', zegt ze. 'Ze zijn tien tot vijftien centimeter hoog. Een serieuze hindernis als je in een rolstoel zit. En tot overmaat van ramp is er nergens een hellend vlak waar ik af kan. Oversteken lukt me alleen op de twee uiterste hoeken van de Botermarkt. Maar dat wil dan wel zeggen dat ik eerst de hele stoep moet afrijden om te kunnen oversteken. En nu gaan ze in de Leuvensestraat hetzelfde doen? Tja, misschien moeten de heren en dames van het stadsbestuur zelf maar eens plaatsnemen in een rolstoel. Dan weten ze meteen hoe moeilijk het is.'

Burgemeester Jan Laurys (DDS) belooft rekening te houden met haar opmerkingen. 'In de Leuvensestraat komt niet enkel aan de uiteinden een hellend vlak, maar ook in het midden van de stoep.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio