'We kunnen blessures met de helft verminderen'

Gent levert eerste lading professionele osteopaten in de sport af

Gent levert eerste lading professionele osteopaten in de sport af

Op de foto is te zien hoe de cursisten osteopathie praktische oefeningen krijgen tijdens hun opleiding. if

GENT - Een eerste lading cursisten zwaaide zaterdag af als osteopaat in de sport, een tweejarige opleiding in Gent die uniek is in Europa. Zij kunnen straks blessures voorkomen zoals bij AC Milan. Michaël Van Damme

Eerst moet een misverstand uit de wereld: een osteopaat is geen kinesitherapeut. Een osteopaat concentreert zich vooral op de oorzaken van blessures en verminderde prestaties door het lichaam in zijn totaliteit te scannen.

Gentenaren en bezielers van de opleiding Thomas D'havé en Frédéric Van Burm, die ook osteopatisch advies aan Zulte Waregem geeft, maken zich sterk dat blessures in de Belgische topsport drastisch kunnen worden verminderd. 'Het kan zelfs met de helft. Wij hebben het dan niet over breuken of dergelijke na tackles, maar over functionele blessures zoals overbelasting.'

'Het klinkt optimistisch, maar bij Zulte Waregem lijkt het erop dat we daarin slagen', zegt Frédéric Van Burm. 'Het is uiteraard de verdienste van het hele medische team. Een collega-osteopaat in de sport bij Racing Genk, Gert Vandeurzen, heeft ongetwijfeld vergelijkbare resultaten.'

Als het verschil zo groot is, waarom heeft niet elke Belgische club een osteopaat in dienst? 'Visie', zeggen Van Burm en D'havé duidelijk. 'AC Milan heeft zijn Milan Lab met Jean-Pierre Meersseman uit de grond gestampt na de transfer van Fernando Redondo. Die had miljoenen gekost, maar speelde na zijn transfer van Real Madrid nooit meer op topniveau. Investeren in functionele geneeskunde zoals osteopathie is een vorm van kapitaalsbescherming.'

Ook AA Gent

Zulte Waregem en Racing Genk hebben als eerste eersteklassers een professioneel osteopaat in de sport in dienst, maar de andere clubs zijn niet blind. Zo gaat AA Gent voor osteopatisch advies af en toe ten rade bij Thomas D'havé.

De osteopaten in de sport die afstuderen aan de Gentse International Academy of Osteopathy (IAO) zijn getraind in het ontdekken van schijnbaar onbelangrijke gebreken die kunnen leiden tot prestatieverlies of blessures. 'De ogen en kaken zijn heel belangrijke indicatoren', zegt Van Burm. 'Heel wat sportblessures en rugproblemen hebben een oorzaak die je in eerste instantie niet verwacht.'

In juni vorig jaar misliep de Ghanese verdediger Aly Cissokho een transfer naar AC Milan door een slecht gebit dat kon leiden tot spierblessures.

De cursisten worden ook buiten het voetbal ingezet. 'Een van hen, Bjorn Vanmelkebeke, is aan de slag bij de Rabobank-wielerploeg. Een andere collega, Jesse Vanhoutte, is actief bij Basketbalclub Oostende. En zo zijn er nog een aantal', aldus zeggen Van Burm en D'havé.

Meer info: www.iao.be

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio