Belangstelling brokkelt af, maar mythe blijft

1.600 fietsliefhebbers naar Mont Ventoux

1.600 fietsliefhebbers naar Mont Ventoux

Foto: © Marc Peeters

WESTERLO - Zowat 1.600 Vlamingen gaan op 4juni het duel aan met Mont Ventoux. Numeriek moet de beweegcampagne van Sporta met een stuk minder deelnemers tevreden zijn, maar het enthousiasme onder de sportievelingen is gebleven.

Vorig jaar kon het project Ventourist/Ventousiast nog 2.000 fietsliefhebbers bekoren, en dat is meteen ook het hoogste aantal deelnemers dat Sporta om praktische redenen mee kan nemen naar de Kale Berg. Dit jaar zal drukte niet meteen een probleem zijn, met vierhonderd deelnemers die afhaken.

'Misschien ligt het Hemelvaartsweekeinde of de naderende examenperiode wat moeilijker of was het een fout beeld over de weersomstandigheden op de Mont Ventoux', mijmert Sporta-directeur Jo Schreurs, op zoek naar een verklaring voor de dip in de belangstelling. 'In ieder geval staat vast dat we met dit initiatief verdergaan, al wordt het concept volgend jaar vernieuwd. Voor details daarover is het evenwel nog te vroeg. Ik stel ook met genoegen vast dat anderen ook initiatieven nemen om mensen aan het fietsen te krijgen. Gezond bewegen, daar is het ook bij ons om te doen.'

De gemiddelde leeftijd van de deelnemers is dit jaar 46. De jongste deelnemer is 18, de oudste 80. Er staan 212 vrouwen aan de start, onder wie Ann 'Doortje' Tuts en An 'Bieke' Swartebroeckx uit de cast van FC De Kampioenen. De dames moesten gisteren wel verstek geven voor de laatste groepstraining. Ben 'Pol' Rottiers was er wel bij. 'Ik kan eigenlijk niet wachten. Ik wil dit jaar doen wat me de voorbije jaren niet is gelukt, namelijk de col drie maal beklimmen. Voor Ann en An geloof ik rotsvast dat ze erin zullen slagen het minstens eenmaal te doen.'

De acteurs van De Kampioenen zijn overigens niet de enige bekende Vlamingen die deelnemen. Ook omroepster Saartje Vandendriessche, zanger Stan Van Samang en Vlaams minister van Sport Muyters (N-VA) nemen deel. Ook het transplantatiecentrum UZ Leuven stuurt een afvaardiging naar de start. Ze willen komaf maken met het vooroordeel dat patiënten na een transplantatie geen normaal leven meer kunnen leiden.

Bicinglette

Sporta-voorzitter, de Herentalse chirurg Toon Claes, is van een andere kaliber en gaat voor zes beklimmingen binnen de twaalf uur. In Ventoux-termen heet zoiets een Bicinglette. De drie startplaatsen en de top blijven zoals voorheen registratiepunten. Nieuw is dat er nu ook tijden worden genoteerd aan Chalet Lionard, langs de kant van Maluecène en aan Chalet Reynard voor de klimmers die in Bedoin of Sault vertrekken. Dit om beter te kunnen anticiperen op de weersomstandigheden. 'Al hebben we met het weer, met uitzondering van enkele uren vorig jaar, altijd al geluk gehad', stelt Jo Schreurs. 'Maar ook vorig jaar kon iedereen zijn ding doen.'

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio