Niels Houtekier hunkert naar eerste zege als junior

WIELRENNEN JUNIOREN GENT-MENEN

Print
 WIELRENNEN JUNIOREN GENT-MENEN

Niels Houtekier: 'Het parcours ligt mij wel.' Bart Vandenbroucke Foto: © VDB / Bart Vandenbroucke

MENEN/WEVELGEM - Niels Houtekier stapelt dit seizoen de ereplaatsen op, maar winnen lukte nog niet. Daar wil de Wevelgemnaar zo snel mogelijk verandering in brengen, mogelijk vandaag al in Gent-Menen.

Vandaag wordt de 92ste editie van Gent-Menen gereden. Met James Vanlandschoot, Gorik Gardeyn en de Deen Matti Breschel prijken heel wat renners op de erelijst die later ook bij de profs hun weg vonden. Dit jaar is Gent-Menen 126,6 km lang en wordt er om 14.15 uur gestart aan het sportcomplex Palaestra in Deinze. De aankomstlijn is getrokken in de Ieperstraat in Menen, waar nog vijf plaatselijke ronden wachten. De aankomst is voorzien omstreeks 17.15 uur. De hellingen van Lendelede (Beiaardstraat), Geluwe (Molenhoek), Zandvoorde en Geluveld komen in aanmerking voor de bergprijs. Er zijn 29 ploegen ingeschreven, waaronder vijf Nederlandse en twee Franse.

Gent-Menen is een vluchtkoers die altijd aan een hoog tempo wordt verreden. De favorieten moeten van bij de start attent vooraan rijden en kunnen de krachten niet sparen tot in de finale. De beslissing valt meestal in de plaatselijke ronden. Dat weet ook Niels Houtekier. 'Vorig jaar was ik er al bij', vertelt de Wevelgemnaar. 'Toen viel het mij al op dat er meteen na de start serieus gevlamd werd. Gent-Menen is best te vergelijken met Bonheiden-Rijmenam, waar ik dit seizoen goed was voor een achtste plaats. Het parcours ligt mij dus wel.'

De junior van Immo Dejaegher-Lotto-CT Menen is aan een regelmatig seizoen met tal van ereplaatsen bezig, maar het begint aardig te steken dat hij nog niet kon winnen. 'Het is al van bij de nieuwelingen geleden dat ik nog eens met een bloemenruiker naar huis kon', zegt Houtekier. 'Je mag dan wel goed rijden, af en toe eens winnen geeft je toch een boost. Het zou super zijn als ik vandaag in Menen mijn eerste zege kan behalen. Aan mijn voorbereiding zal het zeker niet liggen. Ik ging vorige week trainen op de Ardense heuvels en keerde met nieuwe krachten en een goed gevoel terug. Om opnieuw wedstrijdritme in de benen te krijgen, reed ik zaterdag de kermiskoers in Desselgem. Vlak na de start was het opnieuw even wennen aan de vlakke wegen, maar uiteindelijk kon ik nog een zesde plaats versieren.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio