Ereburgemeester van Waregem Guido Carron

,,Ik wil geen schoonmoeder spelen''

WAREGEM -
Zowat een jaar geleden zette Guido Carron een definitief punt achter een politieke loopbaan die precies dertig jaar duurde. Bruusk sloeg hij de boeken dicht, toen zijn opvolgster, Yolande Dhondt, 138 stemmen meer behaalde tijdens de verkiezingen van oktober 2000. Carron leek eerst een beetje verbitterd te zijn. Een jaar later kijkt hij al veel serener tegen zijn plotselinge afscheid aan. De ereburgemeester is te zien op alle recepties. Hij schaaft zich bij op het vlak van informatica en maakt nu volop tijd voor zijn grote hobby's: fietsen en wandelen. Bovendien nam hij enthousiast een nieuwe uitdaging aan: hij werd tot voorzitter van het Komitee voor Frans-Vlaanderen gebombardeerd. Geen tijd om zich te vervelen dus. Wel even terugblikken, met hier en daar een kritische noot. Maar zonder rancunes.

Guido Carron (66) ging na zijn vrijwillig vertrek uit de Waregemse politiek niet stilletjes in een hoekje zitten wenen. De sportieve ereburgemeester van Waregem neemt nu volop de tijd om als Flandrien door het leven te fietsen en om te stappen. Bovendien nam hij de handschoen op die hem door Luc Verbeke werd toegeworpen: hij hanteert sinds enkele maanden de voorzittershamer van het Komitee voor Frans-Vlaanderen.

Je stapte toch ietwat rancuneus op na de gemeenteraadsverkiezingen van oktober 2000?

,,Ik was uiteraard niet blij met het nipte verlies in de stemmenslag. Maar echt moeite had ik niet om het politieke toneel te verlaten. Wel zat ik met zure oprispingen over de lijstvorming en de politieke moraal bij sommigen. Het werd de jongste weken opnieuw bevestigd: de meesten doen niet langer aan politiek om de burger, maar wel om zichzelf te dienen.''

Toch is het jammer dat je zo resoluut alle taken hebt stopgezet. Je was bijvoorbeeld de belichaming van de Regie voor Grondbeleid. Iemand vroeg onlangs op de gemeenteraadszitting of die regie nog wel bestond na het afscheid van Carron?

,,Het was beter meteen alle dossiers definitief te sluiten. Toezien en kritiek leveren vanop de zijlijn ligt me niet. De rol van kritische schoonmoeder is mij evenmin op het lijf geschreven.''

Zo ging toch heel wat ervaring verloren voor de stad?

,,Door het opstappen van het vorige schepencollege ging honderd jaar ervaring verloren: met het vertrek van Kristin Coornaert-Talpe, Marcel Timmerman en mezelf. Jongeren komen in de plaats en moeten hun weg zoeken in het ingewikkelde kluwen van wetten en reglementen. Het tempo zakt nu eerst wel terug. We moeten nog even geduld hebben eer ze op kruissnelheid zitten. En gelukkig beschikken ze over een degelijke administratie. Het gewicht van de ambtenaren is nu groter dan vroeger.''

Zijn er zaken die je mateloos storen in het nieuwe beleid?

,,De nieuwe bestuursploeg werkt voort in de lijn van wat vroeger werd uitgestippeld. Als ik dan toch kritiek moet geven: ik vind dat Waregem minder in beeld komt dan voor enkele jaren. Het is maar een gevoel. Dat kan ik niet hard maken met cijfermateriaal.''

Je maakte ook moeilijke momenten mee tijdens de vorige ambtsperiode?

,,Iedereen herinnert zich de invoering van het sluitingsuur. Het waren drie moeilijke weken. Maar ik kon Waregem toch moeilijk laten kapotmaken. De hele gemeenteraad stond achter de invoering van het sluitingsuur. Nu is het de facto afgeschaft. Ik vrees alleen dat sommige jongeren nu opnieuw denken dat alles toegelaten is.''

Waaraan bewaar je de beste herinneringen?

,,Het behalen van de stadstitel was een aangenaam moment, waarmee de inzet van heel wat Waregemnaars gehonoreerd werd. De viering van 150 jaar Waregem Koerse schonk ook heel wat voldoening. De aankoop van het Paters Klooster was alleszins een meevaller. En de realisatie van de Insectenwijk en Korenbloem mag worden gezien.''

Guido Carron kon bijzonder pittig uit de hoek komen, vooral bij openingen allerhande?

,,Dankzij de Lettergilde in het college van Menen leerde ik een spreekbeurt opstellen. Mijn eerste bijdrage ging toevallig over Charles Lindbergh. Misschien kan archivaris Sandrin Coorevits volgend jaar die tekst gebruiken voor haar tentoonstelling rond de Amerikaanse vliegenier? Ik denk eraan de speeches die ik als burgemeester uitschreef nog eens te bundelen. Als ik ooit eens vijf minuten tijd heb...''

Want nu gaat er veel tijd naar fietsen en wandelen?

,,Voor het eerst kon ik in juni een oude droom realiseren. Ik nam deel aan de Vierdaagse van de Ardennen. Vroeger benijdde ik eresecretaris Etienne De Bel dikwijls toen hij naar Martelange trok. Het werd een onvergetelijke voettocht. Dagelijks leg je 32 km af langs prachtige boswegen.''

Maar je aanvaardde toch een officiële functie sinds je vertrek?

,,Luc Verbeke kwam aankloppen met de vraag of ik voorzitter wilde worden van het Komitee voor Frans-Vlaanderen. Ik aarzelde nog wel even, maar ik vind dat het KVF een prachtig palmares kan voorleggen.

De historische en culturele banden met Vlaanderen in Frankrijk nauwer aanhalen: daar wil ik me nog graag enkele jaren voor inzetten.''


Hartenwens
,,Het Komitee voor Frans-Vlaanderen moet nu eindelijk maar eens officieel erkend worden door de Vlaamse Gemeenschap'', vindt Guido Carron. ,,Het kan toch niet dat een vereniging die sinds 1947 werkt voor de heropleving van de Nederlandse cultuur en taal in de Franse Nederlanden nog altijd integraal op vrijwilligerswerk moet steunen? In dit Jaar van de Vrijwilliger moeten we de ban breken. Er zullen altijd vrijwilligers nodig zijn, maar het wordt hoogtijd dat Vlaanderen het KVF voluit gaat steunen met mankracht en financiën. Het zou doodjammer zijn dat een werk van ruim een halve eeuw verloren gaat bij gebrek aan middelen. André Demedts, Luc Verbeke en vele anderen hebben schitterend werk geleverd vanuit Waregem en Belle. Dat mag niet verloren gaan. En daarom moet de Vlaamse Gemeenschap het Komitee voor Frans-Vlaanderen voortaan voluit steunen.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees