Westendenaar leidt humanitaire missie

Westendenaar leidt humanitaire missie

De 71-jarige voormalige marineofficier Eric Duhamel heeft een tocht van 8.000 kilometer voor de boeg naar Sierra Leone.vln Foto: © Dany Van Loo

MIDDELKERKE - Onder leiding van Westendenaar Eric Duhamel vertrekt op 10 oktober vanuit Schoten een internationale humanitaire zending naar het Afrikaanse Sierra Leone.

Eric Duhamel, een 71-jarige voormalige marineofficier uit Westende, heeft een tocht van 8.000 kilometer door onherbergzame streken voor de boeg. 'Dit is de zesde keer dat ik de leiding krijg over een internationaal konvooi, maar het blijft een uitdaging van formaat', vertelt Eric Dehamel. 'Eerder trok ik al met een delegatie dwars door de woestijn richting Senegal en Gambia. Maar toch blijft het uitkijken, want verrassingen zijn nooit ver weg. Gevaar schuilt in een klein hoekje. Het avontuurlijke kruidt een dergelijke onderneming, maar je moet steeds alert blijven.'

De zending brengt naast heel wat hulpgoederen en medicijnen ook twee ziekenwagens mee voor het plaatselijke ziekenhuis. 'Onze bijdrage richt zich in de eerste plaats op een project dat kinder- en moedersterfte sterk moet terugdringen. De groep bestaat uit zes personen en heeft Pendembu in Sierra Leone als eindbestemming. We rijden eerst richting Spanje, waar we de oversteek maken naar Tanger. Na de doortocht via Marokko volgt een gevaarlijk traject doorheen Mauretanië en - niet in het minst - Mali. Onderweg slapen we in tenten, kleine pensions en met wat geluk in een klein hotelletje.'

De voorbereidingen zijn al vier maanden aan de gang. Het project kost handenvol geld en daarom is alle steun welkom, geeft Eric mee. 'Het project mag, alles samen, geraamd worden op 40.000 euro. De twee ambulances kochten we tweedehands en die proppen we vol met hulpgoederen. We kunnen rekenen op heel wat sponsors, maar alle hulp is en blijft welkom', besluit Eric.

storten kan op rekening 979-3812379-90 van Eric Duhamel met vermelding Sierra Leone. Info: 0496-51.16.85.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio