Bewoners verzamelen genoeg handtekeningen voor nieuw burgerinitiatief

Buren zetten stadspark op agenda gemeenteraad

Buren zetten stadspark op agenda gemeenteraad

Bart Van Doorsselaere (rechts) en enkele leden van actiecomité 'Bewoners voor een Koopvaardijpark' op de plaats waar ze het grote park gerealiseerd willen zien. Op de achtergrond de vroegere betoncentrale van Inter-Beton.fvv Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - De bewoners rondom de toekomstige stadswijk Oude Dokken geven hun strijd voor een groot stadspark niet op. Zij verzamelden bijna 3.000 handtekeningen en dwingen daarmee een burgerinitiatief af. Zij mogen binnenkort zelf in de gemeenteraad hun standpunten verdedigen. Dieter Herregodts

Nu zijn de Oude Dokken nog een industriële woestenij, maar de komende vijftien jaar verrijst in het gebied rondom het Handelsdok en het Houtdok een compleet nieuwe stadswijk, met 1.500 woningen, kantoren, een bibliotheek, een school en een sporthal.

Onvoldoende

Tussen de gebouwen en naast het water is er plaats voor kleine buurtparkjes. Zo komt er onder meer een evenementenpark aan de Koopvaardijlaan, op de plaats waar vroeger Inter-Beton gevestigd was. Voor de omwonenden van de toekomstige stadswijk is dat ruim onvoldoende.

'Het groen dat nu in de plannen voorzien is, stelt weinig voor', zegt Bart Van Doorsselaere. 'In de omliggende wijken Sluizeken, Muide, Dampoort en Macharius is er nu nauwelijks park te vinden. De Oude Dokken bieden een unieke kans om daar iets aan te veranderen. Met die kleine, versplinterde stukjes groen gaan we er niet komen.'

De buurtbewoners pleiten voor een groot stadspark. In het ideale geval heeft dat een oppervlakte van twaalf hectare, maar met zes tot acht hectare zouden zij ook al tevreden zijn. 'Dat park kan er komen aan de kant van de Koopvaardijlaan, waar nu het kleine evenementenparkje gepland is', gaat Bart Van Doorsselaere verder. 'Het is de allerlaatste kans om in het centrum van Gent een groot stadspark te realiseren. Aan het Houtdok en ter hoogte van de Dampoort blijft er nog meer dan genoeg ruimte om woningen en kantoren te realiseren.'

Met de afbraak van de vroegere betoncentrale van Inter-Beton en de bouw van de fiets- en voetgangersbrug tussen het Stapelplein en de Koopvaardijlaan is het project Oude Dokken al uit de startblokken geschoten. De omwonenden hopen echter dat ze de plannen nog kunnen veranderen. Zij verzamelden bijna 3.000 handtekeningen en dwingen daarmee een burgerinitiatief af. Op een van de volgende gemeenteraden mogen ze zelf hun standpunten verdedigen.

'Wij krijgen een kwartier spreektijd en hopen dat het stadsbestuur naar ons wil luisteren. Als bijna 3.000 mensen een petitie ondertekenen, dan wil dat toch iets betekenen.'

Het is al de zevende keer dat burgers in Gent via een burgerinitiatief het woord mogen richten tot de gemeenteraad. Eerder gebeurde dat onder meer over het Kerselarenparkje op de Charles de Kerchovelaan, de autoloze zondag en het hoofddoekenverbod.

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio