Danny en Rudy De Bie hopen dat hun speelvogel niet gaat zweven

'Meeusen is technisch beter dan Nys'

'Meeusen is technisch beter dan Nys'

Tom Meeusen snelde naar de zege in Gieten.pn

Is de toekomst van de Vlaamse cross verzekerd? De Superprestigezege van Tom Meeusen, afgelopen zondag in Gieten, doet toch het beste verhopen. Maar Danny en Rudy de Bie temperen: 'Verwacht alstublieft niet te veel.'

Tom Meeusen ontwaakte afgelopen zaterdag, één dag vóór zijn grote gloriemoment, in een droom. Naast Sven Nys bij God. In een hotelkamer in Koksijde. De vaste kamergenoot van de Kannibaal, Sven Vanthourenhout, was immers niet geselecteerd en daarom was er plots een plekje vrij naast Nys. Voor Meeusen dus. 'Hij vond dat fantastisch', grinnikt bondscoach Rudy de Bie. 'Een enorme eer.'

Nochtans moet Meeusen op het eerste gezicht niet onderdoen voor zijn idool. Tweeëntwintig is hij nu. Even oud als Nys, toen die zijn eerste Superprestigewedstrijd won. En - zo zagen we gisteren - Meeusen springt ook over de balkjes. 'Technisch is hij zelfs beter dan Sven', zeggen de broers De Bie resoluut. Volgens Danny, ploegleider bij Telenet-Fidea, draait zijn poulain nog net dat tikje sneller. 'Dat zag je goed in Gieten: als Tom in het wiel van Sven zat, plakte hij ertegen. Omgekeerd moest Nys toch een metertje laten in de bochten. En ik denk niet dat dat voor de veiligheid was.'

Ook bondscoach Rudy De Bie vindt de jonge hond een betere piloot dan de oude vos. 'In het algemeen dan. Op de mountainbike zie ik Tom soms dingen doen die Sven niet kan. Heeft veel te maken met lef. Nys is altijd heel berekend, zal nooit de controle laten varen. Meeusen denkt toch iets minder na en neemt meer risico's. Al zijn die nooit roekeloos, want hij maakt zelden een fout.' Geen wonder dus dat hij zondag, op de eerste ijscross van het seizoen, zo goed voor de dag kwam.

Bolster

Is Meeusen dan de opvolger van de Kannibaal? 'Neen', klinkt het eveneens in koor. Want daar waar Nys na zijn eerste Superprestigezege, in '98-'99, er nog vijf won in hetzelfde seizoen, zien de broers De Bie dat bij Meeusen niet echt gebeuren. 'Wat hij nu deed, is fantastisch. Maar hij presteert eigenlijk een beetje boven de verwachtingen', zegt Danny. 'We weten allemaal dat hij veel talent heeft, maar het verrast me dat het allemaal zó snel gaat. Want fysiek is hij minder dan Niels Albert. Hij heeft zoveel power nog niet. Laat dat manneke dus rustig groeien, en verwacht volgende week alstublieft niet hetzelfde van hem.'

Bij Telenet-Fidea vormen ze dus zoveel mogelijk een bolster om hem. Want druk en Tom Meeusen, dat bleek in het verleden een fragiele combinatie. 'Tom was al altijd een toptalent, maar de verwachtingen kon hij niet altijd aan', zegt de bondscoach. 'Vooral op grote momenten had hij last van faalangst. Op het WK in Zeddam, in 2006, kwam met zijn bronzen medaille een eerste klik. Al had hij toch nog enkele jaren nodig om volwassen te worden.'

Nu is dat zo, beamen de broers De Bie allebei. Met de jaren gooide Meeusen zijn imago van speelvogel af, én leerde hij ook beter met de verwachtingen omgaan. 'Hij kent zichzelf héél goed, weet perfect wat zijn lichaam aankan', zegt Danny. 'Ik denk dat hij ook na deze zege dus niet zal gaan zweven.' Behalve als hij bij Sven Nys op de kamer ligt natuurlijk.

Corrigeer