'Ik ben niet versleten'

ATLETIEK 40-jarige Gino De Keersmaeker vertrekt vrijdag naar Nieuw-Zeeland om er deel te nemen aan zijn zevende WK

ATLETIEK 40-jarige Gino De Keersmaeker vertrekt vrijdag naar Nieuw-Zeeland om er deel te nemen aan zijn zevende WK

Het is al het zevende WK voor de 40-jarige Gino De Keersmaeker: 'Mijn leeftijd wordt tegelijkertijd mijn voor- en nadeel.' michel vanneuville Foto: © michel vanneuville

ZWIJNDRECHT - Gino De Keersmaeker, bij wie een been geamputeerd werd, vertrekt vrijdag naar Nieuw-Zeeland, waar hij voor de zevende keer deelneemt aan het wereldkampioenschap atletiek voor mindervaliden.

Drie keer kwam De Keersmaeker met goud naar huis, driemaal met zilver. Telkens gebeurde dat in het discuswerpen, waarin hij met 46.13 meter nog steeds Europees recordhouder is. Zijn grootste ontgoocheling liep de 40-jarige atleet op tijdens de Olympische Spelen in Peking, toen hij pas vijfde werd met een worp van 41.84 meter, terwijl hij op training de discus 45 meter ver gooide.

'Het was gewoon één slechte dag', zegt De Keersmaeker. 'Ik hou er nog steeds een slecht gevoel aan over, net als aan het verlies van één van mijn sponsors. Daarom vertrek ik extra gemotiveerd naar Nieuw-Zeeland. Dankzij de hulp van de federatie kan ik deze week in Auckland oefenen met mijn trainer Tony Duchateau, zodat ik deze maand in Christchurch kan proberen een medaille te vangen.'

Half december kon Gino De Keersameker de barre Belgische weersomstandigheden ontvluchten voor een stage in het Portugese Monte Gordo aan de Algarve.

'Ik heb er een andere prothese van specialist Otto Bock uitgeprobeerd', zo vertelt hij. 'Ik wilde er mee draaien in plaats van te werpen uit stand, maar er klopte iets niet. Ik neem dan ook een risico, want ik vertrek naar Nieuw-Zeeland met mijn oude prothese, waarvan ze geen nieuwe bijmaken. Gebeurt er iets mee, dan ben ik de pineut. Ik mag er absoluut niet aan denken.'

Leeftijd

'Mijn leeftijd wordt tegelijkertijd mijn voor- en nadeel', mijmert de 40-jarige atleet dan. 'Je krijgt mij niet meer onder druk gezet. Dat is het grote voordeel. Mijn nadeel is dat er intussen jongere atleten opduiken, mannen die het me lastig kunnen maken. Zo krijg ik zeker concurrentie uit Zuid-Afrika, Iran en vooral van een 19-jarige Brit, een enorm talent in het discuswerpen.'

'Maar ik wil absoluut bewijzen dat Peking een uitschuiver van één dag was en dat ik nog steeds in staat ben om volgend jaar op de Olympische Spelen in London een vierde olympische medaille te pakken. Ik ben absoluut nog niet versleten', klinkt het enthousiast.

Voor Gino De Keersmaeker zou een goed resultaat in Christchurch welkom zijn, vermits hij slechts tot eind februari 2011 onder contract ligt bij Bloso als topsportatleet.

'Ik heb nog geen stappen gezet om te weten te komen wat er met mij gebeurt, mocht dat contract opgezegd worden. Moet ik dan gaan stempelen of trek ik invaliditeitsgeld? Ik zou ook cursussen kunnen volgen', besluit hij. 'Ik ga er echter van uit dat ik ook na februari topsporter blijf. Ik blijf hoe dan ook zeker trainen tot de Olympische Spelen van Londen in 2012.'

Corrigeer

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio