Theo Verschueren (73) promoot Hobokense volkshelden

Nello & Patrasche-liedjes veroveren scholen

ANTWERPEN - Theo Verschueren (73) heeft een missie. Omdat stad en district weinig tot niets doen om Nello en zijn hond Patrasche te promoten is hij gestart met een zangproject waarin de volkshelden een hoofdrol opeisen. Met keyboard onder de arm en vier zelfgeschreven liedjes trekt hij van school naar school. ‘Ik wil de figuren de aandacht geven die ze verdienen.'

Theo Verschueren is in ieder geval vastberaden om het een en ander recht te zetten. ‘We moeten er alles aan doen om het verhaal van Nello en zijn hond Patrasche in ere te houden. Ze moeten behoren tot ons cultureel erfgoed en voorlopig is dat nog niet het geval', zegt de 73-jarige gepensioneerde Hobokenaar. Zelf groeide de voormalige uitbater van een uniformwinkel op met A Dog of Flanders. De tragische novelle van de 19de-eeuwse Engelse romanschrijfster Ouida (pseudoniem van Maria Louise Ramé) vertelt het verhaal van het straatarme weesjongetje Nello die de hond Patrasche onder zijn hoede neemt. Samen komen ze tragisch aan hun eind onder een schilderij van Rubens in de Antwerpse kathedraal. ‘Het is belangrijk dat de helden in het geheugen van de allerkleinsten zijn gegrift. Ze zijn deel van hun verleden en afkomst.'

Zes basisscholen

Om zijn doel te bereiken schreef en componeerde Theo vier liedjes. Met zijn bescheiden, maar creatieve repertoire trad hij intussen op in zes basisscholen, waarvan vijf in Hoboken. Zelfs de Japanse school in Brussel ging voor de bijl. De 30leerlingen daar leerden de nummers uit het hoofd. Sommige zongen in het Nederlands. ‘Het zou fijn zijn mochten de stad en het district even enthousiast zijn als de Japanners, waar het verhaal mateloos populair is. Daar behoort het al meer dan 100jaar tot de vaste leerstof.'

Toch zijn de leerlingen van het derde en vierde leerjaar van Don Bosco, aan de Sint-Bernardsesteenweg, waar Theo gisteren optrad, niet minder enthousiast. Keanu: ‘Het is een schitterend verhaal. Alleen het einde is best wel triestig, maar dat hoort erbij, zegt de juf. De liedjes, die we vandaag zingen, maken het gelukkig ietsje vrolijker.'

Nello-box

Stad en district mogen dan al weinig organiseren rond de populaire figuren, in de Hobokense scholen behoren Nello en Patrasche tot het lessenpakket. ‘Het is belangrijk dat de kinderen de volksfiguren kennen: het hoort bij hun geschiedenis', vindt juf Anneleen. ‘De gemeente gaf ons een Nello-box, met boek, dvd en prentkaarten, waarmee we aan de slag konden.'

Maar voor Theo kan het nog beter. Hij heeft een missie en hoopt op termijn dat Nello en Patrasche vaste prik worden. Niet alleen in de Hobokense scholen, ook daarbuiten.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio