Peter Easton leert Amerikanen wielrennen kennen

'De Ronde is de mooiste wedstrijd in de wielersport'

'De Ronde is de mooiste wedstrijd in de wielersport'

Peter Easton.pma Foto: © Peter Malaise

Schrik niet als je Amerikanen tegenkomt langs het parcours. De Newyorker Peter Easton brengt met Velo Classics Tours zijn landgenoten naar de Vlaamse voorjaarsklassiekers.

'Wielrennen is de afgelopen tien jaar populair geworden in de Verenigde Staten, maar het blijft nog steeds een kleine sport', zegt Peter Easton. 'De meeste fietsers beginnen pas op latere leeftijd aan het wielrennen. Fans van de voorjaarsklassiekers kennen vooral Tom Boonen en Fabian Cancellara. Tyler Farrar is een rijzende ster en Taylor Phinney maakt een grote kans om de top over te nemen als wieleridool in Amerika.'

'De Ronde van Vlaanderen is een belangrijk sportevenement. Het zijn niet de renners die de Ronde maken, het zijn de Vlamingen en hun land die de Ronde zo speciaal maken. De kleine wegen, de kasseistroken en de smalle beklimmingen. Als je van Vlaanderen houdt met je hart, voel je het minder in de benen.'

'Ik heb mijn bedrijf opgericht om culturele grenzen met de fiets te overschrijden. Naast het ontdekken van een land dat uniek is om te verkennen met de fiets, ervaar je ook vrijheid. Het laat je toe om dingen te beleven die je voorbij rijdt als je met de auto bent.'

'De reis duurt twaalf dagen en de focus ligt op de voorjaarsklassiekers zoals de Ronde, de Scheldeprijs en Parijs-Roubaix. De culturele bezienswaardigheden zijn ook belangrijk. Zo bezoeken we Michelangelo's Madonna in Brugge en de kerk van Doornik. We fietsen elke dag, behalve wanneer we naar een wedstrijd gaan kijken. We rijden zeker het parcours van de Ronde, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix.'

'We beperken onze groep tot zestien personen. We hebben meer aanvragen maar het is belangrijk om een kleine groep te behouden zodat het een persoonlijker ervaring is. Ik verkies kwaliteit boven kwantiteit. De gemiddelde leeftijd van de mensen die zich inschrijven is 50 jaar. Voor reizen naar België schrijven vooral mannen zich in. Toch hadden we ook al enkele sterke vrouwen.'

'De meeste van onze klanten komen naar België met een zeer goed idee van wat de Ronde van Vlaanderen is. Ik hou van België, van Vlaanderen, de jongste tien jaar is het als een tweede thuis voor me geworden. Ik vind de Ronde de mooiste wedstrijd in de professionele wielersport. Als je entertainment wil, kan je naar de Tour de France gaan, maar als je een wielerwedstrijd wil, ga dan naar de Ronde van Vlaanderen. Als fietser is België een heel belangrijke ervaring, het is het centrum van het wielrennen in Europa.'

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES