Speurdersduo wil méér dan 1.000 symbolen van Mariadevotie inventariseren

Gezocht: alle Lourdesgrotten groot én klein

Gezocht: alle Lourdesgrotten groot én klein

Grottenjagers Hilda en Bedo, samen met de echtgenoot van Hilda, bij de Grotte Notre-Dame de Lourdes de Trognée, net over de taalgrens bij het Limburgse Landen, waarin een steen uit de echte grot in Lourdes is ingemetseld.Jef Collaer Foto: © Jef Collaer

LANDEN/ZWEVEGEM - Méér dan 1.000 Lourdesgrotten zou ons land tellen. Twee enthousiaste speurneuzen willen die voor de allereerste keer inventariseren. 'Door ze in kaart te brengen, hopen we ook dat deze grotten niet zo gemakkelijk verdwijnen', klinkt het.

Met 'verdwijnen' bedoelen Hilda Poleunus (49) uit Landen en Bedo Lefebvre uit Zwevegem (58) dat veel private Lourdesgrotten verdwijnen wanneer het bijbehorende huis nieuwe eigenaars krijgt. 'Jonge mensen vinden zo'n grot met een beeld van Bernadette en daarnaast één van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes vaak pure kitsch. Die grot is vaak het eerste wat tegen de grond gaat. Al ken ik behoorlijk wat koppels die daar achteraf spijt van kregen.'

500 publieke grotten in kerktuinen of parken bracht het duo ondertussen in kaart, netjes verdeeld over de 2 landsgedeelten. 'Vlaanderen telt vooral nagemaakte grotten uit cement, terwijl het in Wallonië meer om natuurlijke grotten gaat, die onderaan een rots zijn ingericht.'

'Wat telkens opnieuw opvalt, is dat deze plekken nog steeds zeer druk worden bezocht', beklemtoont Bedo Lefebvre. 'Het gebeurt maar zelden dat ik bij het bezoeken van een Lourdesgrot helemaal alleen ben. Wat toch bewijst dat de Mariadevotie vandaag nog altijd zeer sterk aanwezig is.'

Hilda Poleunus: 'Slechts uitzonderlijk zijn de grotten verwaarloosd of gevandaliseerd. Misschien heeft het te maken met de economische crisis, want het lijkt er toch sterk op dat de Lourdesgrotten vandaag de dag meer bezocht worden dan pakweg 10 jaar geleden.'

Hun doel is alle Lourdesgrotten in kaart te brengen, maar dat blijkt geen gemakkelijke klus. 'Je moet over een goed netwerk van contacten beschikken. De belangrijkste publieke grotten hebben we ondertussen bijna allemaal getraceerd. Wat overblijft zijn die in klooster- en abdijtuinen en de soms zeer mooie exemplaren in kasteeltuinen of gewoon in de tuin van een rijtjeshuis. Die zoektocht gebeurt aan de hand van tips die we krijgen: van pastoors, buurtbewoners, lokale gidsen ook.'

Vandaag de dag worden nog amper Lourdesgrotten gebouwd, ook niet in privétuinen, wat vroeger wel anders was. 'Toen kon je in de Boerenbondwinkels betonnen schaalmodellen van de grot van Lourdes kopen, ongeveer een meter hoog en zo'n 200 kilo zwaar. Maar vandaag is daar totaal geen markt meer voor.'

Het merendeel van de grotten in ons land dateert van rond de eeuwwisseling, tot en met de Tweede Wereldoorlog. 'De Mariadevotie nam rond de vorige eeuwwisseling enorme proporties aan, eerst door de verschijning van Maria in Lourdes in 1858 en begin de 20ste eeuw door de wonderbaarlijke genezingen die aan haar werden toegeschreven', legt Hans Geybels uit, heemkundige én woordvoerder van kardinaal Danneels. 'Als gevolg daarvan wilden steeds meer mensen op bedevaart naar Lourdes. Voor wie dat niet kon betalen, werd dan maar in de eigen parochie een Lourdesgrot opgetrokken.'

Geybels: 'Wat ook meespeelt, is dat in die periode de zogenaamde cementrustiek kwam opzetten. Deze techniek van gewapende cementbouw maakte het veel eenvoudiger om zo'n grot te bouwen. Je had in die tijd bouwbedrijfjes die zich met niks anders bezighielden dan de bouw van grotten. Soms ging het om exacte kopieën van de grot van Lourdes, maar vaak was er minder plaats en geld en ging het om grotten op een schaal van 1/2 of 1/4.Wat niet wegneemt dat sommige grotten uit opeengestapelde stenen bestaan, niet zelden stenen die de parochianen uit Lourdes hadden meegebracht.'

Hilda Poleunus en Bedo Lefebvre steken niet onder stoelen of banken dat ze de Lourdesgrotten zeer mythische plekken vinden. Hilda: 'Voor vele bezoekers vervullen Lourdesgrotten de functie van een psychiater. Ze kunnen hun zorgen eens van zich afzetten en dat lucht velen ontzettend op. Ik sluit niet uit dat zoiets zo enorm deugd kan doen dat zelfs lichamelijke klachten verdwijnen.'

http://lourdesgrotten.skynetblogs.be

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio