Patrick Lefevere zit met Omega Pharma-Quick Step al aan 24 overwinningen

Lefevere: ‘Nu moet niets meer, alles mag'

Wilfried Peeters, Patrick Lefevere en Zdenek Bakala

Wilfried Peeters, Patrick Lefevere en Zdenek Bakala

Als lentebloesems aan een boom, zo plukt Omega Pharma-Quick Step momenteel de overwinningen. Vorig jaar waren er amper zeven, nu zit Patrick Lefevere al aan een dubbel dozijn. ‘Na zo'n sukkeljaar doet dit dubbel deugd', zei Lefevere.

De grijze ploegmanager is al een en ander gewoon, maar in Oudenaarde bij de finish van zijn kopman was hij geëmotioneerd. ‘Hier kan niets tegenop. Vooral de manier waarop Tom Boonen de Italianen in het zand deed bijten, was groots. Uiteindelijk was hij na een mooie Ronde van Vlaanderen onderweg naar de streep met twee trainingsmaten én twee Italiaanse boezemvrienden. Ik vreesde heel even dat ze samen zouden spannen, maar ze speelden het spel correct. Vandaag is nog maar eens bewezen dat de overwinning in de Ronde van Vlaanderen niet te koop is.'

‘Boonen is ondertussen ook van zijn complex af. De jongste zes keer, remember de Omloop Het Nieuwsblad, verloor hij een sprint van een klein groepje, maar vandaag was het bingo. Vanaf nu moet niets meer, alles mag natuurlijk wel. Ik denk dat het nu aan de andere ploegen is om nerveus te worden. Ons voorjaar kan al lang niet meer stuk.'

Ploegleider Wilfried Peeters stond stil te genieten van het zoveelste succes van zijn poulain Tom Boonen.‘Na zo'n spannende, nerveuze, maar o zo mooie Ronde van Vlaanderen ben ik aan wat decompressie toe. Dit was een van de grote zeges ooit die Tom Boonen boekte, want samen met de onfortuinlijke Fabian Cancellara was hij vanmorgen in Brugge gestart als dé favoriet.'

‘Er zit ook geen geheim achter deze ploeg. We zitten gewoon in de winning mood en zijn in staat om een scheve situatie als vandaag, met een kopgroep van vijftien zonder één van ons, toch nog recht te zetten. De drie beschermde renners Tom Boonen, Sylvain Chavanel en Niki Terpstra waren op de afspraak. Het enige verschil met vorig jaar is dat we voor dit soort wielermonumenten nu twaalf namen hebben voor acht rugnummers. Vorig jaar kwamen we door allerlei crashes en tegenslagen amper aan zes, zeven volwaardige coureurs toe.'

'Superster maar ook supermens'

Zdenek Bakala kneep <i>zijn </i>Tom Boonen gelukzalig in de arm. De Tsjechische geldschieter was samen met Patrick Lefevere en Eddy Merckx met zijn privévliegtuig zaterdagavond overgevlogen van de verkiezing van Miss Tsjechië naar Oudenaarde. ‘Dit is voor mij dé dag sinds ik in de wielrennerij stapte', zei de gefortuneerde zakenman. ‘De Ronde van Vlaanderen blijft voor mij de allerbelangrijkste dag van het seizoen. Boonen maakte het ploegsucces subliem af. Hij is niet enkel een superster op de fiets. Deze grote kampioen is ook zonder koerskleren aan een supermens. Hij is heel intelligent. Boonen is van het heel zeldzame soort mensen dat je niet dikwijls ontmoet. We moeten hem in deze sport koesteren.'

Lees alle 5 reacties