Yanina Wickmayer waarschuwt voor onrealistische verwachtingen straks

Yanina Wickmayer: 'Nummer 25 van de wereld zijn, is toch geen schande?'

Yanina Wickmayer is niet alleen het nummer één van het FedCup-team dat Servië partij geeft, ze is sinds maandag ook de Belgische nummer één op de wereldranglijst. Net één plaatsje hoger dan Kim Clijsters. En straks, als Clijsters met pensioen gaat, torst de 22-jarige Wickmayer de verwachtingen van een natie die verwend is geweest door een uitzonderlijk duo. Een zware erfenis.

Voor het eerst in haar carrière, kreeg Yanina Wickmayer af te rekenen met een ernstige blessure. Een hernia zette haar na de USOpen2011 voor maanden op inactief. Pas begin dit jaar knoopte ze opnieuw met de competitie aan. Haar campagne down-under was grillig: meteen finale in Hobart, maar meteen eruit op de Australian Open. Met weer klachten over de rug en vooral de opslag die ze, om haar rug te ontzien, moest bijvijlen.

Misschien dat ze op de FedCup vertrouwen kan tanken, want Wickmayer was altijd al een FedCup-beest. Ze begint vandaag tegen Bojana Jovanosvki, de nummer twee van Servië en normaal een meisje dat ze moet aankunnen. 'Ik heb er al twee keer tegen gespeeld (en twee keer gewonnen, in 2011, nvdr.)', aldus Yanina. 'Ze speelt heel agressief. Het zal erop aankomen nog agressiever te zijn en haar mijn spel op te leggen. Opslag en return worden belangrijk.'

Sinds maandag ben je de hoogst gerangschikte Belgische. Maakt je dat toch een beetje fier?

'Het is altijd leuk om de eerste van je land te zijn, maar laten we realistisch zijn. Kim staat zo laag omdat ze zo weinig toernooien heeft gespeeld. Normaal zou ze dik top vijf moeten staan.

Jij staat 29ste. Is dat je plaats?

'Ik hoop van niet. Ik hoop dat ik een pak hoger kan komen. Maar het is nog een beetje vroeg. Ik moet nu eerst het vertrouwen terugvinden. Op training en in wedstrijden. Dat is de eerste stap. Pas dan kan ik weer resultaatgericht beginnen werken.'

Vooral vertrouwen in die opslag. In Australië was die weg. En nu?

'Deze week ging het een pak beter. Ik heb het wat anders aangepakt. Het is de eerste keer dat ik zo lang niet kan spelen. Het was allemaal nieuw voor mij. Die grand slam kwam gewoon te snel. Ik speelde de week voordien wel de finale, maar een slam is nog iets anders. Ik was er gewoon niet klaar voor. De laatste anderhalve week heb ik de juiste dingen gedaan en dat helpt.'

Je vond Ann Devries terug, de nieuwe kapitein en je ex-coach. Hielp dat ook voor het vertrouwen?

'We kennen elkaar al jaren. We hebben er alles aan gedaan om opnieuw vertrouwen te krijgen in die opslag. Er was niks mis met mijn slagen. Maar als je zoveel maanden niet gespeeld hebt, is het normaal dat je weer vertrouwen moet kweken.'

 Wells en Miami. Echt veel trainen zit er niet in. Maar als ik train is het meestal daar.'

Als Kim straks stopt, tors jij de hoop van tennisminnend België. De vorige keer, toen beiden met pensioen gingen, drukten de verwachtingen op je prestaties. Ben je er nu wel klaar voor?

'Ik heb altijd gezegd: voor mij verandert er niks. Kims resultaten en de mijne in een grand slam zijn niet echt te vergelijken. België moet ook een beetje realistisch zijn en beseffen dat Kim en Justine ongelooflijke dingen hebben neergezet. Dat er zelfs wereldwijd amper meisjes zijn die dat hebben gedaan. Ze moeten beseffen dat ze dat niet van iedereen mogen verwachten. In een bedrijf is dat ook zo: je hebt directeurs, maar ook kuisvrouwen. De mensen moeten beseffen dat er ook meisjes zijn die misschien niet zo ver geraken maar die er evenveel voor doen.'

'Het is niet omdat ik geen grand slams win of nummer één van de wereld ben, dat ik niet ook elke dag het beste uit mezelf probeer te halen. Er zullen altijd mensen zijn die beter zijn. Ik kan niet meer doen dan mijn best. Als dat voor bepaalde mensen niet genoeg is, dan spijt me dat heel erg. De tijden van drie grand slams winnen op een jaar is misschien gedaan voor België. Misschien ook niet, ik weet het niet, maar we moeten realistisch zijn. Buiten een Serena en Venus, is er niemand die zoveel heeft neergezet als Kim en Justine. Ik weet niet of ik ooit top tien word. Ik ga er alles voor doen. Maar nummer 25 van de wereld staan, is toch ook geen schande? Er zijn landen die een moord zouden begaan om iemand bij de beste 25 van de wereld te hebben.'