Tom Boonen Column

Kippenvel

Ik was ze al vergeten, tot ik ze plots in mijn ooghoek zag staan. Germaine. De bomma van de affiche van de E3-Prijs, beschilderd met vuurrode lippenstift en een laag schmink. Naast haar stonden vier keiknappe grieten op het podium, maar ik zag de bui al hangen: de bloemen kwamen van haar. De kussen ook. Geweldig.

Ach, Germaine is een van die voorbeelden die winnen in Vlaanderen zo fantastisch maken. Toen we van het podium stapten, zegden Freire, Eisel en ik hetzelfde: Dit is met niks ter wereld te vergelijken.

Er stond daar vijfduizend man voor ons, superenthousiast. Mensen die mijn naam scandeerden, oprecht gelukkig waren omdat ik de vijfde keer won in Harelbeke. Als je dat ziet, dan doet dat echt iets. Ook al is het zege nummer honderdenéén. Voor het eerst sinds mijn eerste Ronde van Vlaanderen had ik echt nog eens kippenvel op een podium. Bij deze bedankt daarvoor.

Lees de volledige column van Tom Boonen in Het Nieuwsblad van zaterdag 24 maart.