ATLETIEKZONDAG MEETING RABAT

Tia Hellebaut : 'Alles gaat beter dan voorbije winter'

Nog enkele wedstrijden en Tia Hellebaut II begint aan de Spelen van Londen 2012. 'Als ik twee meter of hoger spring, zal ik niet ver van de prijzen zitten. Maar daar maak ik me nog niet druk om. Eerst wedstrijdritme opdoen.' Te beginnen in Rabat zondag.

Vijfde op het WK zaalatletiek. Dat was een tegenvaller voor Tia Hellebaut. Misschien niet de plaats, maar ze had hoger dan 1,95meter gewild. Veel stages later, in onder meer Spanje en in de buurt van het Franse Antibes, straks het Belgische olympische trainingskamp in de aanloop naar Londen 2012, trapt ze vandaag het zomerseizoen af in het Marokkaanse Rabat .

De les van afgelopen winter? Ja, Hellebaut doet straks weer mee voor de prijzen. Het scheelde een zucht of ze sprong in prijzen op het WK. Technisch zat alles nog niet snor. 'Het ritme van de aanloop was wat geforceerd, ik verloor snelheid', zegt Hellebaut. 'Daar hebben we heel hard aan gewerkt en dat lijkt opgelost. Mijn aanloop is weer zoals vroeger. Als ik dat kan omzetten, kan ik weer heel hoog gaan. Daar heb ik net wedstrijden voor nodig.'

Het EK past daar niet in. Voor het eerst staat een EK geprogrammeerd in een olympisch jaar, maar Hellebaut zweert bij haar vertrouwde recept: een doorgedreven stage als ultieme voorbereiding op de Spelen. Vooral wil ze de onvermijdelijke neveneffecten (media-aandacht, stress voor kampioenschap,...) aan zich laten voorbijgaan. 'Dan train ik liever door.'

Waar ze op dit ogenblik staat als ze vergelijkt met vier jaar geleden, toen ze in Peking olympisch kampioene werd? Hellebaut, laconiek: 'Vier jaar geleden was ik rond deze tijd net hersteld van een blessure. Het is uiteraard moeilijk te vergelijken tussen de twee Spelen. Ik kan alleen maar zeggen dat het op training beter gaat dan deze winter. Als ik twee meter kan halen of hoger, zal ik niet ver van de prijzen zitten. Maar daar maak ik me nu nog niet druk om. Eerst wedstrijdritme opdoen.'

Bij haar tweede comeback sprong ze in het winterseizoen gemiddeld 1,95 meter. Hoe hoog mikt ze bij haar zomerdebuut? 'Als alles klopt, mik ik op 1,95 meter of meer.'