Casper: 'Heb speciale band met GP Denain'

'Ik heb een speciale band met deze wedstrijd', reageerde de Fransman Jimmy Casper donderdag na zijn zege in de 52e Grand Prix Denain. 'Het is ongelooflijk. Ik win hier nu al voor de vierde keer.'

'Ik heb een moeilijk seizoensbegin doorgemaakt. Eigenlijk misschien mijn eigen schuld want ik piekte in tegenstelling tot andere jaren net iets later. Vandaar dat die eerst overwinning lang uit bleef. Nu is het dan toch raak. Logisch als je geruggensteund wordt door je familie, want ik ben immers een man van de streek.'

Onze landgenoot Grégory Joseph was de aanstoker van de lange vlucht. 'Al van bij de start had ik me voorgenomen erin te vliegen. Uiteindelijk konden nog vier renners aansluiting vinden en was onze vlucht een feit. Ik geloofde echter nooit dat we het zouden kunnen uitzingen tot het einde. Het peloton liet ons 3:30 nemen, maar trok dan het gashendeltje open. Die Canadees, Routley, gaf niet alles en had daarom nog wat reserve over om in volle finale even alleen aan te gaan. Ik ben al blij dat het de laatste weken iets beter gaat met mij. In Qatar had ik een infectie op de nieren opgelopen en die blessure heeft me danig parten gespeeld in het eerste deel van mijn seizoen. Nu leg ik de riem er af en herbegin op 1 mei in Hoboken. Ik wil deze slechte periode zo snel mogelijk vergeten.'